Het leek slechts een kwestie van tijd, en nu is het dan zover. De platenbrancheorganisatie RIAA richt in haar strijd tegen de illegale muziekdownloads nu ook haar vizier op de vele Napster-alternatieven die de laatste maanden uit de grond zijn gestampt. Als eerste was deze week iMesh aan de beurt, zo meldt CNet. De Israëlische uitwisseldienst heeft een schriftelijk verzoek van de RIAA ontvangen om een aantal nummers te blokkeren. De keuze voor iMesh zal niet geheel willekeurig zijn: de dienst mag zich in grote populariteit verheugen. Bij de download-dienst van CNet is het programma inmiddels 7 miljoen keer opgehaald, waarvan 332.000 downloads in de afgelopen week. Bij het inloggen werd gebruikers deze week meegedeeld dat het aantal beschikbare bestanden op de uitwisseldienst de komende tijd aanzienlijk zou inkrimpen. De nummers in kwestie verschijnen in de lijst met zoekresultaten met een copyright-teken en kunnen niet meer gedownload worden. Maar het filter lijkt nog niet in werking getreden. Een zoektocht naar Madonna of The Beatles, artiesten die bij Napster gefilterd worden, toont geen nummers met het copyright-teken ervoor. Vooralsnog doet iMesh dan ook nog waarlijk dienst als alternatief voor Napster. De vraag is hoe lang dat nog zal duren. Het meest waarschijnlijke scenario is dat zich eenzelfde kat-en-muisspel zal voordoen als met Napster. De RIAA en Napster steggelen nog steeds over de vraag in hoeverre de uitwisseldienst daadwerkelijk nummers filtert. Napster claimt er hard aan te werken om aan alle verzoeken van de RIAA om liedjes te blokkeren te voldoen, volgens de RIAA spant Napster zich niet genoeg in. Een woordvoerder van de platenbrancheorganisatie zegt tegen CNet dat de RIAA nog niet onderzocht heeft in hoeverre iMesh op het verzoek bestanden te blokkeren is ingegaan. De RIAA verzocht enige weken geleden enkele internetproviders al de toegang tot OpenNap-servers af te sluiten. Aimster, dat inmiddels met een encryptiemethode werkt, en Gnutella zijn nog niet benaderd, maar zouden wel nauwlettend in de gaten worden gehouden.

Eerdere relevante berichten:
Platenindustrie laat Gnutella voorlopig met rust (30 maart 2001)
Muziekindustrie beticht Napster van valsspelen (28 maart 2001)