De Recording Industry Association of America (RIAA), de Amerikaanse brancheorganisatie van platenmaatschappijen, bereidt op dit moment de rechtszaken tegen individuen voor, zo meldt The Wall Street Journal op basis van ingevoerde bronnen. Met de eventuele acties tegen particuliere internetgebruikers slaat de muziekindustrie een nieuwe weg in. Tot nu toe kwamen de platenlabels alleen maar in actie tegen de grote uitwisseldiensten en providers die de illegale verspreiding van muziek mogelijk maken. Het gaat daarbij onder meer om Napster en KaZaA. De muziekindustrie is altijd terughoudend geweest met het aanpakken van individuele gebruikers. Het achterhalen en aanpakken van particulieren is vrij lastig. Bovendien spelen imago-overwegingen een rol: bij een rechtszaak tussen de rijke muziekindustrie en een gebruiker ligt de sympathie van het publiek al snel bij de particulier die wat cd's via internet aanbiedt. De laatste tijd lijkt de muziekindustrie echter een nieuwe, agressievere koers in te slaan. Zo worden de geruchten dat platenlabels mismaakte kopieën van hun muziek via muziekuitwisseldiensten verspreiden, steeds sterker. Het aanpakken van individuele gebruikers zou in deze nieuwe strategie passen.

Verkennende fase

Voorlopig hoeven internetters die muziek aanbieden via uitwisseldiensten, zich nog geen zorgen te maken. Volgens The Wall Street Journal bevinden de plannen voor rechtszaken tegen individuen zich nog in een 'verkennende fase'. De platenlabels overleggen nog aan wat voor voorwaarden het starten van een dergelijke rechtszaak zou moeten voldoen en onder welke omstandigheden een aanbieder van illegaal gekopieerde muziek het doel van gerechtelijke stappen zou worden. De rechtszaken zouden bovendien onderdeel worden van een grote campagne tegen het illegaal kopiëren van muziek. Daarnaast komt er een advertentiecampagne waarin verschillende popsterren zich uitspreken tegen het illegaal kopiëren van muziek.