Microsoft zal naar verluidt donderdag meer details onthullen van de MSN Music Store. Deze online muziekwinkel moet gaan concurreren met onder meer de RealPlayer Music Store en de iTunes Music Store van Apple. Laatstgenoemde is momenteel de meest succesvolle muziekbetaaldienst op internet. Essentieel verschil met de shop van Apple is het formaat waarin de bestanden worden aangeboden. Bij Microsoft is dat uiteraard Windows Media. Deze kunnen worden afgespeeld op een groot aantal draagbare muziekspeler. De iPod zit daar echter niet bij omdat deze geen wma-bestanden lust. Geen ideale situatie, geeft Michel van der Bel, directeur van Microsoft Nederland, toe. "Maar wij kunnen daar verder weinig aan doen. Het is Apple dat zijn aanbod nadrukkelijk afschermt van de rest van de markt. De wma-technologie is voor iedere hardwaremaker toegankelijk." Wanneer de muziekwinkel ook in Nederland wordt gelanceerd, is nog onduidelijk. De onderhandelingen met diverse partijen lopen nog op Europees niveau, aldus Van der Bel. Waarschijnlijk moet de dienst nog wel dit jaar in Europa gelanceerd worden. Of de Nederlandse introductie dit jaar haalbaar is, is nog niet bekend. De komende tijd zullen overigens ook andere Amerikaanse diensten de overstap naar het Europese vasteland maken. Eerder al ging bijvoorbeeld Napster in Groot-Brittannië van start als legale muziekdienst en gaat Sony dit jaar van start met zijn Connect-muziekdienst.

Online muziekmarkt

De concurrentie in de online muziekmarkt lijkt hierdoor de komende tijd in alle hevigheid los te zullen barsten. Volgens onderzoeksbureau Forrester is 2004 zelfs het jaar waarin de markt voor betaalde muziekdiensten volwassen wordt. Over vijf jaar bedraagt de omvang van deze markt circa 3,5 miljard euro, verwacht de marktvorser. De meeste omzet komt dan overigens voor rekening van Groot-Brittannië, Duitsland en Frankrijk. Naar schatting zal 60 procent van de omzet in 2009 uit deze landen komen. Italië en Spanje zullen nog eens 20 procent bijdragen. Nederland wordt door de onderzoekers niet apart genoemd. Update, 11:35 uur: In een eerdere versie stond ten onrechte dat de iPod alleen het formaat aac zou lusten. Dat is niet het geval: ook mp3 wordt geaccepteerd.