Inmiddels kun je bij honderdduizenden internetters in de huis- en slaapkamer kijken. Miljoenen mensen hebben een webcam en een groot deel van deze mensen zetten deze beelden online. Niks bijzonders. Toen Jennifer Ringley in april 1996 begon met het uitzenden van beelden via een webcam, was dat echter nog het gesprek van de dag op internet. Natuurlijk, webcams bestonden al, maar doorgaans werden deze camera's gericht op een koffiepot, een aquarium of op mooi strand. In 1996 kwamen de 'thuiscamera's' op. Jennifer Ringley – 'Jenni' voor fans – was de grote pionier. Zij installeerde een webcam in haar studentenkamer en de bezoekers stroomden toe. Dat gebeurde in zulke grote getale dat haar school de webcam van het netwerk gooide. Dat weerhield Ringley er niet van om door te gaan met haar website. De hele wereld kon dag in dag uit volgen hoe ze haar tanden poetste, sliep, at en naar tv keek. In 2000 was Jenni zelfs het middelpunt van een heuse online soap, toen ze er met de vriend van haar beste vriendin vandoor ging.

Koffiepot

Jenni kreeg al snel veel navolging. Duizenden internetgebruikers zetten een camera neer in hun huiskamer, op hun bureau of in de slaapkamer. Daarmee speelden ze handig in op de wensen van het publiek: mensen kijken nu eenmaal liever naar andere mensen dan naar een viskom of koffiepot. Voor pornosites bleken webcams een nieuwe bron van inkomsten. Wie de beelden wil bekijken, moet ervoor betalen. Ook Ringley ging na verloop van tijd geld vragen voor het bezoeken van haar site. Dat laatste doet haar nu de das om. Het online betaalbedrijf PayPal sluit nu namelijk het account van Jenni. Het vertonen van naaktbeelden is in strijd is met de algemene voorwaarden van PayPal, zo meldt persbureau Reuters. Na ruim zeven jaar gooit Ringley daarom het bijltje erbij neer. Een abonnement nemen is niet meer mogelijk, op 31 december gaat houdt ze er definitief mee op.