Het laatste dat de jongen zich van de voor de blikseminslag herinnert, is dat er storm op komst was en dat hij binnen een kwartier zijn huis in moest gaan. Vervolgens werd hij wakker in zijn bed, overgevend en bloedend uit zijn oren, zonder dat hij wist hoe hij in zijn kamer was beland.

Een buurman zag de verschoeide schoenen van de jongen liggen, vlakbij de grasmaaier en schakelde hulp in, nadat de jongen zelf ook al het alarmnummer 911 had gebeld. Bunch werd naar een ziekenhuis gebracht, waar hij tot dinsdag verbleef, zo meldt de Denver Post.

De oren van de puber waren vanbinnen verbrand, en hij hoort slecht met zijn rechteroor. De wonden op het lichaam van de jongeman volgen de lijn van zijn Ipod, vanaf zijn oren naar zijn rechterheup, waar hij de muziekspeler droeg. De mp3-speler heeft een gat aan de achterkant opgelopen, en van de koptelefoon is weinig meer over dan een hoopje groene draden.

De Denver Post meldt dat de jongen en zijn moeder, die ten tijde van het ongeluk elders in het land bij familie verbleef, denken dat de Ipod de bliksem heeft aangetrokken en als 'antenne' fungeerde. Experts op het gebied van weer en onweer achten dat onwaarschijnlijk.

"Er is geen wetenschappelijk bewijs dat apparaten als Ipods bliksem 'aantrekken', maar de stroomstoot kan bij een inslag langs de koptelefoondraad naar de oren lopen", aldus Gregory Stewart van het onderzoekscentrum in Denver dat bliksem bestudeert. Volgens Stewart zijn er gevallen bekend van mensen die overleden zijn, omdat ze een telefoon met draad gebruikten toen de bliksem insloeg.

Onlangs stelden Engelse artsen dat het gebruik van mobiele telefoons tijdens onweer, de kans op een blikseminslag met dodelijke afloop vergroot. Een dergelijk onderzoek naar de risico's van mp3-spelers is niet bekend.