Dat heeft Napster gisteren op een persconferentie bekendgemaakt. Muziekliefhebbers zouden in ruil voor dat bedrag de komende vijf jaar ongestoord MP3-bestanden mogen blijven uitwisselen via Napster. De muzieklabels, verenigd in de Recording Industry Assocation of America ( RIAA), zouden hun rechtszaak moeten opgeven. Napster zal de vijf grote muzieklabels samen elk jaar 150 miljoen dollar betalen. De verdeling van die 150 miljoen is afhankelijk van de verhouding van het aantal opgehaalde muziekbestanden per muzieklabel. Hoe meer MP3's er van een platenmaatschappij worden gedownload, hoe meer geld de betreffende maatschappij krijgt. Voor de kleinere platenlabels stelt Napster 50 miljoen dollar beschikbaar. Het voorstel maakt onderdeel uit van het plan dat Napster heeft om gebruikers van de dienst te laten betalen voor het uitwisselen van muziek. Napster heeft aangekondigd dat het deze zomer van start wil gaan met een abonnementsmodel. Eerder deze week werd al bekend dat Napster vergevorderd is met de plannen om de muziekbestanden die via de dienst worden uitgewisseld, te beveiligen tegen kopiëren. Alleen betalende gebruikers van Napster zouden door deze 'beveiliging' in staat zijn MP3-bestanden op cd's te branden. Hoeveel geld er betaald moet worden voor de betaalde dienst is nog onduidelijk, maar waarschijnlijk ligt de prijs voor 'Napster basic' (waarbij de gebruiker gebonden is aan een maximum aantal MP3-bestanden) tussen de 3 en 5 dollar per maand. Voor 'Napster premium' (waarbij er geen limiet is) zouden gebruikers tussen de 6 en 10 dollar moeten overmaken naar de muziekuitwisseldienst. Om de nummers op een cd te branden of over te brengen op draagbare apparatuur moeten Napster-gebruikers ook betalen. Eind dit jaar verwacht Napster 2,5 miljoen betalende gebruikers te hebben. Eind 2005 zouden dat er 8,5 miljoen moeten zijn. De muziekindustrie reageert afwijzend op het voorstel. "Onze leden hebben regelmatig gezegd dat ze positief staan tegenover besloten gesprekken over toekomstige licenties", aldus Hilary Rosen, directeur van de RIAA. "Dat lijkt me een stuk effectiever dan onderhandelingen via de media, zoals Napster nu doet."

Eerdere relevante berichten:
Napster maakt haast met beveiligen mp3-bestanden (19 februari 2001)
Vele alternatieven resten na nakende sluiting Napster (13 februari 2001)
Napster verliest, maar hoeft nog niet dicht (12 februari 2001)