Napster wil in het derde kwartaal van start gaan met de verspreiding van muziek van de drie grote platenmaatschappijen. De overeenkomst is de eerste concrete stap op weg naar de betaalde muziekdienst waarin Napster zichzelf wil omvormen.Maar de muziekuitgevers maken een belangrijk voorbehoud. De uitwisseldienst moet aan de beveiligingseisen van zowel EMI, Warner als BMG voldoen, zo zei CEO Hank Barry van Napster dinsdag in een toelichting op de overeenkomst.Napster mag pas met de distributie van de muziek van MusicNet beginnen `op het moment dat het op een legale manier werkt, zonder auteursrechten te schenden, en op het moment dat het een technologie in gebruik heeft genomen die op accurate wijze de identiteit van bestanden op de dienst kan controleren', zo luidt het in de verklaring die Napster en MusicNet dinsdag uitbrachten.Wat Napster concreet allemaal moet doen alvorens het groene licht van met name EMI en Warner te krijgen (BMG en Napster behoren beide tot het Bertelsmann-concern), bleef onduidelijk. Volgens een woordvoerder van EMI is er feitelijk niet veel veranderd sinds de oprichting van MusicNet in april.Destijds lieten de aangesloten partijen al weten een overeenkomst te willen sluiten met Napster, maar alleen als de dienst aan bepaalde beveiligingsvoorwaarden voldoet. Op dit moment is dat nog niet zo, aldus de EMI-woordvoerder in The Wall Street Journal. Napsters CEO Hank Barry liet, vanzelfsprekend, weten niet te verwachten dat de opgelegde voorwaarden een probleem zullen vormen.Napster wil in het derde kwartaal met een tweeledige betaalde dienst komen. Gebruikers betalen een vast bedrag per maand, waarvoor zij muziek van kleine labels mogen downloaden. Daar wil Napster al in juli mee beginnen. Later krijgen gebruikers voor een extra bedrag dan ook toegang tot de catalogus van MusicNet. De tarieven zijn nog niet bekendgemaakt.Exclusief is de catalogus van MusicNet overigens niet. In ieder geval zullen de MusicNet-partners RealNetworks en AOL Time Warner zelf ook een downloaddienst beginnen, en overeenkomsten met andere partijen worden niet uitgesloten.Volgens de dinsdag gesloten overeenkomst is het Napster niet toegestaan muziekdeals te sluiten met Universal en Sony, de twee andere grote platenmaatschappijen die zich hebben verenigd in de online muziekdienst Duet. Alleen als de twee partijen zich aansluiten bij het MusicNet-pact, zou Napster ook hun muziek mogen aanbieden.Ondanks alle obstakels lijkt de overeenkomst cruciaal voor het voortbestaan van Napster. Volgens gegevens van onderzoeksbureau Webnoize is het aantal bestanden dat de gemiddelde gebruiker deelt in de afgelopen drie maanden, sinds de rechter het gebruik van filters oplegde, met 90 procent gedaald.Napster en de muziekindustrie staan daarnaast deze week weer als vanouds tegenover elkaar voor rechter Patel in San Francisco. De hoorzitting is bedoeld om de rechter inzicht te geven in de effectiviteit van de filters die Napster recent heeft geïnstalleerd.