Vooral analisten kijken reikhalzend uit naar de nieuwe betaaldienst die Napster naar verwachting eind deze zomer zal introduceren. Het bedrijf maakte deze week bekend dat het encoding-technologie van PlayMedia Systems zal gebruiken. Hiermee worden de muziekbestanden beveiligd, zodat ze niet meer zonder beperking kunnen worden uitgewisseld. "Het nieuwe is dat de muziekbestanden worden aangeboden in een speciaal bestandsformaat: .nap", zo zegt PlayMedia's topman Brian Litman tegenover nieuwssite Silicon Valley. Met dit formaat moet Napster meer controle krijgen over wat er met de muziekbestanden gebeurt, bijvoorbeeld hoe vaak ze mogen worden afgespeeld. PlayMedia heeft de laatste tijd hard gewerkt aan de techniek met technici van zowel Napster als Bertelsmann. Het bedrijf van Litman is gespecialiseerd in de beveiliging van muziek en levert onder meer een gedeelte van de technologie achter de populaire WinAmp-speler van Nullsoft. Een precieze datum voor de lancering van Napsters betaalde abonneedienst is nog steeds niet gegeven. De ooit mateloos populaire dienst is ondertussen nog steeds buiten werking.