De muziekuitwisseldienst werkt hiervoor al enkele maanden samen met Digital World Services, een onderdeel van Bertelsmann dat gespecialiseerd is in encryptietechniek voor muziek. Wie niet betaalt, zal nog wel muziek kunnen downloaden, maar kan daar vervolgens verder weinig mee aanvangen, zo is de bedoeling. Hank Barry – interim ceo van Napster - benadrukt in een persverklaring dat er op het eerste gezicht weinig zal veranderen aan de bekende software. Nieuw is dat de bestaande gebruiksvriendelijkheid hand in hand zal samengaan met de wensen van de muziekbranche. Met andere woorden: gebruikers moeten betalen voor het binnenhalen van muziek. Met behulp van de door Digital World Services ( DWS) ontwikkelde technieken krijgen mp3-bestanden een extra veiligheidslaag mee. Volgens Barry zijn Napster en DWS al vergevorderd met de implementatie van de encryptietechniek binnen de uitwisselsoftware. Hoe werkt het? Binnenkort – waarschijnlijk ergens in juni – komt Napster met nieuwe clientsoftware. Op het eerste gezicht zal deze identiek zijn aan de bestaande software. Een zoekopdracht wordt nog steeds verzonden naar de centrale computers van Napster, die bijhoudt welke bestanden op andere computers gedeeld mogen worden. Hierna krijgt de eerste gebruiker een lijst voor zijn neus, waarna het downloadfeest kan beginnen. Tot zover niets nieuws. Maar dan komt DWS in actie. Als gebruiker 1 een muziekbestand wil downloaden, wordt dit mp3'tje automatisch door de clientsoftware van gebruiker 2 van een veiligheidslaag voorzien. Het versleutelde bestand kan daarna door gebruiker 1 worden gedownload. Wil gebruiker 1 iets met het bestandje doen, dan moet hij een unieke softwaresleutel in zijn bezit hebben. Deze krijgt hij als hij zich abonneert op de diensten van Napster. Met de sleutel wordt het bestand ontsleuteld en kan het bijvoorbeeld – net als vroeger – op een cd worden gebrand. Nog geen toezeggingen Napster ziet een dergelijke techniek als de eerste stap voor een model waarin de muziekbranche zich zal kunnen vinden. Vooralsnog staan Napster en de grote labels echter nog lijnrecht tegenover elkaar. De muziekindustrie zal ongetwijfeld eerst de uitkomsten van de juridische strijd willen afwachten alvorens toezeggingen te doen. De Recording Industry Association of America heeft zich nog niet uitgelaten over de plannen van Napster, maar zou al wel aan rechter Marilyn Patel hebben gevraagd een aantal bekende muzieknummers – afkomstig van de 'Hot 100' singles en de 'Top 200' albums van Billboard – te laten blokkeren. Ondertussen heeft dezelfde Patel een bemiddelaar benoemd in de Napster-zaak, zo meldt Newsweek. De gelukkige is voormalig rechter Eugene Lynch, die de komende met beide partijen gaat praten.