Rechter Marilyn Patel deed deze uitspraak woensdag, na een zitting achter gesloten deuren. Eerder dit jaar al bepaalde dezelfde Patel dat Napster al het materiaal waarop copyright berust geblokkeerd moeten worden. Sindsdien is het bedrijf druk bezig geweest met het installeren van alle mogelijke filters. Terwijl deze filters in eerste instantie teveel materiaal doorlieten, bleken de laatste filters – die werken met zogenoemde vingerafdruk-technologieën – juist teveel tegen te houden, ook obscure muziek waarop helemaal geen copyrights berusten. Sinds 2 juli functioneert Napster vervolgens niet meer, officieel vanwege problemen met het upgraden van de database. De Recording Industry Association of America – Napsters grootste tegenstander – is vanzelfsprekend ingenomen met de uitspraak van Patel. Hoe goed bedoeld de pogingen van Napster ook zijn, nog altijd werden met de laatste filters songs van RIAA-leden doorgelaten waarop copyrights berusten, zo stelt de RIAA. Pas als dat niet langer het geval is, mag Napster haar diensten weer hervatten. Het is de vraag of er tegen die tijd nog gebruikers over zijn. Vlak voordat Napster een week of twee geleden op zwart ging, waren er gemiddeld slechts zo'n 120.000 mensen bij de dienst ingelogd. In de hoogtijdagen van Napster – oktober vorig jaar – waren dat er nog bijna 19 miljoen. De hardnekkige overblijvers delen volgens de onderzoekers van Webnoize gemiddeld maar één bestand met elkaar. Vroeger waren dat er nog meer dan 200. Muziekliefhebbers hebben massaal hun toevlucht genomen tot concurrerende diensten als WinMX, Bearshare en KaZaA, waar nog wel de nodige muziek is te vinden. Napster hoopt later dit jaar met een legale, betaalde dienst te komen, onder meer in samenwerking met AOL Time Warner, EMI en Bertelsmann die onder de naam MusicNet een betaalde downloaddienst opzetten.