De voorheen zo populaire uitwisseldienst is bezig nieuwe software te installeren die muziekbestanden moet kunnen identificeren. Vooruitlopend daarop stelde Napster vorige week alle bestaande softwareversies buiten werking. Gebruikers zijn verplicht de nieuwste versie 10.3 te downloaden. Volgens Napster zou door de nieuwe versie juist meer muziek beschikbaar komen, omdat alleen auteursrechterlijk beschermd materiaal geblokkeerd werd, maar het tegendeel bleek het geval te zijn. Het aantal beschikbare bestanden kelderde dramatisch. Maandagochtend was muziek uitwisselen helemaal onmogelijk geworden. Napster heeft de filesharing-functies van zijn dienst gestaakt. In een mededeling op de site zegt Napster `bezig te zijn met het upgraden van de databases die de nieuwe technologie voor bestandsherkenning ondersteunen'. Volgens een woordvoerder van de dienst is er niets mis met die technologie, maar deed zich tijdens het installatieproces een fout voor. Napster wil niet zeggen wanneer weer bestanden uitgewisseld kunnen worden. Vooralsnog kunnen gebruikers alleen met elkaar chatten. De storing is een nieuwe tegenvaller voor Napster, dat zijn grote gebruikersgroep massaal zijn toevlucht ziet nemen tot alternatieve filesharingdiensten als Winmx, Bearshare of KaZaa. De technologie die Napster nu invoert, is cruciaal voor de betaalde dienst die het bedrijf wil beginnen. Volgens een woordvoerder zit Napster `op schema' om daarmee in het derde kwartaal van start te gaan.