Het is niet voor het eerst dat Napster in de personeelskosten snijdt. In oktober moesten ook al eens 16 mensen hun biezen pakken. Door de ontslagen heeft Napster nu nog `iets meer dan honderd' werknemers in dienst. Sinds Napster zijn diensten in juli vorig jaar op gezag van de rechter moest opschorten, is het bedrijf aan het kwakkelen. Napster slaagt er maar niet in om tot een vergelijk te komen met de platenlabels. De muziekuitwisseldienst heeft de steun van de platenmaatschappijen nodig bij de introductie van een betaalde versie van Napster. Vooralsnog hebben de onderhandelingen tussen Napster en de muziekindustrie echter nergens toe geleid. De twee partijen staan nu weer tegenover elkaar in de rechtszaal, nadat onderhandelingen over schikking waren mislukt. Het gevolg is dat de eens zo populaire uitwisseldienst nog altijd in coma verkeert. De gebruikers van destijds zijn inmiddels overgestapt naar diensten als KaZaA en Morpheus. Volgens Napster-directeur Konrad Hilbers is er echter geen sprake van dat eigenaar Bertelsmann de geldkraan zou willen dichtdraaien. "Bertelsmann blijft geloven in de nieuwe Napster-dienst en zal ons financieel steunen tot en met de lancering", aldus Hilbers tegenover CNet.