Dankzij deze digitale vingerafdruk moet het makkelijker worden om MP3-bestanden te identificeren en desgewenst te filteren. Elke track die via Napster uitgewisseld wordt, krijgt een uniek nummer, de digitale vingerafdruk, mee. Dat nummer is gebaseerd op de unieke geluidspatronen van het liedje. Als een liedje (en dus de bijbehorende digitale vingerafdruk) op de lijst met te blokkeren songs staat, zal het dus niet uitgewisseld kunnen worden via Napster. Napster heeft vrijdag bekendgemaakt dat het de voor het meegeven van de vingerafdruk benodigde technologie van het bedrijf Relatable in licentie zal nemen, zo meldt CNet. De software van Relatable wordt nu al gebruikt door Emusic, dat via internet muziekdownloads verkoopt. Het is nog onduidelijk wanneer Napster het systeem van digitale vingerafdrukken zal introduceren. Deze nieuwe maatregel van Napster moet vooral worden gezien als een poging om muziekindustrie en rechter Marilyn Hall Patel enigszins tevreden te stellen. Zowel de platenmaatschappijen als de rechter zijn niet te spreken over de maatregelen die Napster heeft genomen om illegale muziekbestanden te filteren. De maatregelen van Napster, waarbij de muziekuitwisseldienst nummers op songtitel filtert, zijn tot nu toe weinig effectief gebleken. In een hoorzitting op 10 april noemde Patel de pogingen van Napster om nummers te blokkeren, 'schandelijk'. "Als jullie het niet goed kunnen, moeten we het systeem misschien afsluiten", zo dreigde ze. De advocaten van de muziekindustrie betoogden tijdens dezelfde hoorzitting dat Napster meer bezig is met juridische manoeuvres dan met het ontwikkelen van een deugdelijk filtersysteem. De vorige week bekendgemaakte jaarcijfers van de IFPI, de internationale organisatie voor de muziekindustrie, geven de tegenstanders van Napster bovendien extra munitie voor hun claim dat het gebruik van Napster ten koste gaat van de verkoop van muziek. De wereldwijde verkoop van cd-singles daalde vorig jaar met 14,3 procent. In de Verenigde Staten bedroeg de daling zelfs 46 procent. Of de techniek van Relatable, in tegenstelling tot het tekstfilter dat Napster tot nu toe gebruikt, wel geschikt is voor het filteren van auteursrechtelijk beschermde muziek, is nog maar de vraag. Enkele weken geleden zeiden de advocaten van Napster nog dat digitale vingerafdrukken niet geschikt zijn voor een filtersysteem. Het implementeren van een dergelijke vingerafdruk lijkt technisch veel ingewikkelder dan een filter dat gebruik maakt van de namen van artiesten en nummers.