De chipgigant zette onlangs een werkgroep op voor de zogenoemde peer-to-peertechnologie. Deze technologie wordt gebruikt in software als Aimster. Met het programma kunnen de miljoenen gebruikers van AIM ruilgemeenschappen opzetten. De techniek voor het uitwisselen is gebaseerd op Gnutella, een open-source alternatief voor Napster. "Intel heeft ons benaderd en ons verteld dat we een fantastisch ding hebben op peer-to-peergebied. We hopen ze snel te ontmoeten en een strategisch partnerschap aan te gaan", aldus woordvoerder Johnny Deep van Aimster tegenover persbureau Reuters. Aimster, het kindje van een groep van 14 softwareontwikkelaars in New York, groeit razendsnel. Sinds de lancering begin augustus zijn er al meer dan een miljoen AOL Instant Messenger gebruikers die het programma draaien. Maar er is nog genoeg ruimte voor groei. AIM is met een geschatte 90 miljoen gebruikers de grootste berichtendienst op internet. Intel wilde tegenover Reuters niet reageren. De vorige maand aangekondigde werkgroep van de chipmaker richt zich op protocollen en standaarden voor de peer-to-peertechnologie (P2P). Ook IBM en Hewlett-Packard zitten in de werkgroep. Intel steekt, via haar investeringstak, ook geld in P2P-startups. Het bedrijf verwacht dat de technologie krachtiger computers zal vereisen. Intel zou daarvan kunne profiteren omdat dan ook krachtiger chips. Aimster wil ook graag een alliantie sluiten met America Online. De kans daarop lijkt echter klein. In het hart van het uitwisselprogramma zit Gnutella-technologie. Gnutella was een privé-project van enkele programmeurs van Nullsoft, een bedrijf van America Online. Kort nadat Gnutella werd vrijgegeven verbood AOL de software. Het programma, volledig open-source, was echter al verspreid en wordt verbeterd door vrijwillige programmeurs. Een woordvoerder van America Online vertelde Reuters dat de internetaanbieder weet van het bestaan van Aimster. De software wordt onderzocht. De makers van Aimster verwachten geen problemen met de platen- en filmwereld. Volgens zegsman Deep heeft het programma veel gebruiksdoelen die geen rechten schenden. Bovendien kunnen bestanden alleen worden uitgewisseld met mensen op de AIM-buddylist. Met Napster en Gnutella delen de gebruikers bestanden met iedereen die is ingelogd.