Omdat de beelden die ruimtevaartuigen van zon, planeten en manen maken steeds gedetailleerder worden, worden de bestanden steeds groter. Radiofrequenties bieden over zeer grote afstand onvoldoende bandbreedte, en daarom zet NASA in op lasercommunicatie.

De eerste serieuze test is succesvol, de organisatie heeft met een gepulseerde laserbundel tussen maan en aarde een enorme bandbreedte weten te realiseren. Het gaat om 622 Mbps down en 20 Mbps up, tussen ruimtevaartuig LADEE dat momenteel baantjes om de maan draait en het grondstation in New Mexico.

Alternatief voor radio

“Het doel van [dit pilotproject] is het bewijzen en vertrouwen opbouwen van deze technologie zodat toekomstige missies het zullen overwegen”, aldus Don Cornwell, projectmanager bij NASA.

Het project is een samenwerking tussen NASA, het MIT en de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, dat ook een grondstation op Tenerife optuigt met lasers.