Overbodig voor de 70.000 mensen die dit jaar de Encarta Winkler Prins Editie '98 kochten: de nieuwe versie biedt ze weinig nieuws als ze trouwhartig iedere maand de jaarboek-supplementen van het Internet hebben gedownload. Overbodig ook voor de 70.000 mensen die de Encarta Winkler Prins Editie '99 al in huis hebben gehaald – binnen een maand na de officiële lancering van de encyclopedie op CD-ROM op 6 oktober. (Dat cijfer maakte een trots Microsoft Nederland op de HCC Dagen bekend). Overbodig eveneens voor de miljoenen overige computergebruikers, want die moeten de nieuwe Encarta gewoon zonder uitstel aanschaffen zonder zich verder te bekommeren over de enkele kritische noten die in deze recensie nog worden gekraakt. Die kritiek geldt niet de `onvolledigheid' van Encarta WP '99: want hoewel Microsoft en Reed-Elsevier (eigenaar van de papieren Winkler Prins) duizend extra artikelen, 2 miljoen extra woorden en 1800 foto's extra hebben toegevoegd aan de nieuwe versie is het niet moeilijk om vragen te stellen waarop de digitale encyclopedie het antwoord op schuldig moet blijven. Geen enkel naslagwerk kan alle kennis van dit moment bundelen – ook het Internet biedt niet voor iedere vraag een pasklaar antwoord. Om een missertje te noemen: de GSM bestaat niet volgens Encarta, hoewel half Nederland al piepend door de stad loopt. Ook een combinatie van `mobiel' en `telefonie' levert geen verwijzingen op, hoewel de GSM wel als woord voorkomt in een lemma over de schrijver Guido van Heulendonck die zijn "verhalen situeert in een gedistingeerde kleinburgerlijkheid van GSM's, echtscheidingen en overspel..". Wel is er nog steeds de van de standaard-Windows afwijkende interface, met een menu om de encyclopedie te sluiten boven de knoppenbalk waarop alle andere functies zijn te vinden. Dat kan verwarrend werken voor mensen die nog niet vertrouwd zijn met de shortcuts voor het afsluiten van een programma. Verder is de informatie in Encarta – en dus eigenlijk uit de Winkler Prins – niet altijd even begrijpelijk. Ook na zes keer herlezen is ons niet duidelijk wat voor stroming de chassidische joden nu eigenlijk binnen het jodendom vertegenwoordigen. Ook is het jammer dat Encarta teksten die je uit de encyclopedie knipt en kopieert in een afwijkende opmaak in je tekstverwerker zet. Vreemd is verder dat de bronvermelding in de voetnoten maar één verwijzing noemt, ook al selekteer je stukken uit wel twintig lemma's. Voor de rest blijft de CD-ROM een juweel om mee te werken. Het zoeken gebeurt razendsnel en de zoekmogelijkheden zijn groot – Encarta is niet gauw voor één gat te vangen. Nieuw in de versie '99 is de mogelijkheid om projecten te maken. Het programma Projectbeheer laat je verschillende artikelen, plaatjes en geleden in een catalogus over een specifiek onderwerp rangschikken voor later gebruik. Je hoeft dus niet alles af te drukken of te noteren wat je over een onderwerp vindt. Aan de hand van een landelijke dagblad bekeken we woensdag of Encarta de krantenlezer met vragen uit de brand zou kunnen helpen. Soms is het even zoeken, zoals het House of Lords (het Hogerhuis in Engeland) of de oud-strijders in Nederlands-Indië (die moeten worden gezocht bij de politionele acties, hetgeen voorkennis vereist). Maar De Telegraaf zelf staat wel vermeld (inclusief zijn fouten in het verleden), de gladheid (ijs), ontvoeringen (Heineken ging Hansje Boonstra voor) en zelfs de kleumende Java-apen van de voorpagina staan in de Encarta (makaken, ook wel klapperaap of laponder genoemd). Alleen The Mounties (René van Vooren overleed deze week) ontbreken, zowel als naam van een beroemd humoristisch koppel als de naam van een beroemd bereden politiekorps. Ook over de favoriete bezigheid van prins Willem-Alexander (watermanagement) geeft de encyclopedie niets kwijt. Maar alleen een kniesoor laat deze uitstekende allesweter om die kleine gebreken in de winkel liggen. Product: Encarta Winkler Prins Editie 99, 2 CD-ROM's Systeemeisen: 486 DX, 8 MB RAM voor Windows 95, 16 MB voor 98/NT, 30 MB vrije ruimte op harde schijf, SuperVGA, 1 MB videogeheugen, modem en toegang tot het Internet voor de supplementen. Prijs: 199 gulden (50 gulden retour voor mensen die Encarta '98 bezitten).