Eén zwaluw maakt nog geen zomer, maar toch klinken er de laatste maanden steeds meer geluiden dat het stukje bij beetje wat beter gaat in de ict. Ook een nieuw rapport van AME Research over de situatie in Nederland bevestigt dit. De onderzoeker verwacht dat de Nederlandse ict-industrie in 2004 met ruim 3 procent zal groeien. Als gevolg daarvan zal er ook weer enige spanning op de arbeidsmarkt ontstaan. Deze laatste voorspelling is iets waar veel andere onderzoekers zich nog niet aan durven wagen. Groei: ja, maar of zich dat ook vertaalt in meer banen, daar houden de meeste andere (internationale) analisten een flinke slag om de arm. Andere voorspellingen van AME Research zijn dat communicatietechnologie in 2004 sterker groeit dan informatietechnologie. Ook zullen de softwareverkopen volgend jaar aantrekken. In het rapport, getiteld 'Trends in ICT 1990-2004', concludeert de marktvorser dat investeringen op het gebied van ICT 6,4% van het bruto binnenlands product uitmaken. Dat is één procent meer dan tien jaar geleden.

Geen afbrokkeling

In 2000 is een structureel hoger niveau van ict-bestedingen bereikt. Dat niveau is de laatste drie jaar niet afgebrokkeld, maar vastgehouden, aldus AME. Dat is toch een opmerkelijke uitspraak, gelet op de enorme problemen waar deze industrie de afgelopen drie jaar mee te kampen had. Maar dat wordt als volgt verklaard: "Het vormt het platform voor verder samenvloeien van informatietechnologie, communicatietechnologie en elektronica onderweg naar een digitale samenleving. Daar wordt hard aan gewerkt." De sterkste groei zit in aanleg van, communicatie over en beveiliging van vaste, mobiele en draadloze digitale waardeketens. In 2003 bedroeg de totale omzet in Nederland op het gebied van ict dertig miljard euro en dat is bijna een procent meer dan in 2002. De werkgelegenheid daalde in 2003 met circa vier procent. Dat is ruim de helft minder dan de daling in 2002, dus wellicht is er een keerpunt in zicht. Momenteel werken circa 270.000 medewerkers rechtstreeks in de Nederlandse ict-industrie. Omdat de daling van de werkgelegenheid tot stilstand komt en de omzet weer toeneemt, kan er in de tweede helft van 2004 enige spanning op de ict-arbeidsmarkt optreden. Genoemde voorspellingen kunnen echter per ict-segment nogal wat verschillen te zien geven, aldus AME Research.