Op vrijdag 24 september promoveert Paul Heysters aan de Universiteit Twente op zijn zogenoemde 'kameleonchip'. Deze chip is bedoeld voor de 'mobiele apparaten van de toekomst', die zijn voorzien van tal van mogelijkheden (breedband, mobiele communicatie, gps, video, camera, elektronisch paspoort et cetera). Een apparaat dat al deze mogelijkheden biedt, heeft een krachtige chip nodig. Dat is een probleem: zonder energiebesparende maatregelen wordt de apparatuur daardoor al snel heel warm. Bovendien moet je mobiele apparaten regelmatig opnieuw opladen. Na korte tijd is de batterij leeg. Heysters heeft een oplossing voor deze problemen: een chip die zich aanpast aan het gebruik. Daardoor wordt de processor minder warm en hoef je 'm ook minder vaak op te laden: eens in de week of eens in de maand in plaats van om de paar uur of paar dagen. Heysters' processors is geen grote generieke rekenaar die alles kan, zoals een Pentium, maar bestaat uit 'tegels' die afhankelijk van de functie in- of uitgeschakeld kunnen worden. Er zijn tegels voor digitale signaalverwerking, voor specifieke taken en kleine processoren voor algemeen rekenwerk. De Montium-chip (vernoemd naar een zeldzame kameleonsoort) van Heysters moet daardoor tienmaal zuiniger zijn dan een generieke processor voor mobiele toepassingen.

Kookplaatje

Het bedrijfsleven heeft inmiddels belangstelling getoond voor het onderzoek van Heysters. Namen van bedrijven kan de promovendus niet noemen. Wel wil hij kwijt dat het gaat om een toepassing voor digitale radio. "Er gaat een prototype gebouwd worden van de kameleonchip", aldus Heysters. Een tastbaar voorbeeld van de kameleonchip is er nu nog niet. "Het bakken van een chip is namelijk nogal kostbaar. Ik heb een ontwerp gemaakt en simulaties gedaan. Het gaat er bij zo'n onderzoek als dat van mij om om aan te tonen dat het kan." Hoewel de kameleonchip van Heysters in eerste instantie is bedoeld voor mobiele toepassingen, kunnen ook de makers van 'normale' pc-chips wellicht hun voordeel doen met de ideeën van de promovendus. "Een pc heeft geen probleem met een batterij, zoals mobiele toepassingen, maar kent wel een warmteprobleem. Per vierkante centimeter geeft een processor nu net zoveel warmte als een kookplaatje", zegt Heysters.