Dat is de uitkomst van een rechtszaak waarin een Amerikaans beroepshof uitspraak (pdf) heeft gedaan, zo meldt Wired News. Weblogs en mailinglists onderscheiden zich daarmee van traditionele media (zoals kranten en tv-zenders) die wel in alle gevallen ter verantwoording kunnen worden geroepen voor de informatie die ze publiceren. De zaak waar het in dit geval om draait, is in 1999 aangespannen door kunstverzamelaar en advocaat Ellen Batzel. Een klusjesman die dat jaar diverse opdrachten voor Batzel uitvoerde, Robert Smith, zegt dat hij haar hoorde zeggen dat ze familie was van Nazi-kopstuk Heinrich Himmler. Hij concludeerde daaruit dat kunstcollectie van Batzel afkomstig moest zijn van Nazi-plunderingen. Hij stuurde zijn vermoedens door naar de Nederlander Ton Cremers die de mailinglist 'Museum Security Network' beheert. Deze publiceerde het mailtje mét enkele wijzigingen op zijn lijst, die gelezen wordt door circa duizend mensen. Met name werknemers van opsporingsdiensten (Interpol, FBI) en mensen uit de journalistiek en kunst- en museumwereld hebben een abonnement. Het bericht schoot Batzel in het verkeerde keelgat. Zij claimt dat haar leven door de publicatie volkomen overhoop is gegooid. "Elke keer dat ik iemand ontmoet, moet ik nu zeggen: 'Hallo, ik ben niet de kleindochter van Himmler'", aldus Batzel tegenover Wired News. Ook zou ze Joodse klanten zijn kwijtgeraakt door haar vermeende verwantschap met Himmler.

Instemming

De kunstverzamelaar spande een rechtszaak aan en werd aanvankelijk in het gelijk gesteld. Cremers ging daarop in hoger beroep en werd door het Ninth United States Circuit Court of Appeals in het gelijk gesteld. Het beroepshof oordeelde dat Cremers niet verantwoordelijk kon worden gehouden voor de inhoud van het bericht van Smith. De digitale-burgerrechtenorganisatie Electronic Frontier Foundation (EFF) heeft de uitspraak met instemming begroet. Volgens Cindy Cohn van de EFF betekent het een grote overwinning voor de vrijheid van meningsuiting op internet. "Die vrijheid van meningsuiting zou niet veel meer voorstellen als je verantwoordelijk werd gehouden voor alle informatie die je knipt, plakt en doorstuurt", aldus Cohn tegenover Wired News. Cremers komt, ondanks deze overwinning in de rechtszaal, niet ongeschonden uit de strijd. In 2001 raakte hij zijn baan bij het Rijksmuseum kwijt. "[Batzel] viel het museum lastig, stuurde brieven en probeerde hen bij de rechtszaak te betrekken", aldus Cremers twee jaar geleden in een interview met Salon.