De subsidies waren bedoeld als een bijdrage in de bouw van een nieuwe productielijn op het grote Intel-complex in Leixlip, een dorpje in de buurt van Dublin. In deze 'Fab 24.2'-afdeling gaat Intel de allernieuwste generatie microchips produceren. Intel investeert 1,6 miljard euro in de nieuwe productielijn die zo'n vierhonderd additionele arbeidsplaatsen oplevert. De compromisloze opstelling van de EU ten aanzien van dit project is een voorbeeld van de nieuwe harde lijn die Eurocommissaris Neelie Kroes op het gebied van overheidssubsidies aanhangt.

'Nickel Neelie'

Commissaris Kroes, die in de Ierse pers spottend 'Nickel Neelie' wordt genoemd, heeft gezegd dat ze een einde wil maken aan alle overheidssteun aan bedrijven in de vijftien staten die voor de uitbreiding van unie al lid van de EU waren. Alleen steun voor opleiding, technische innovatie en in sommige regio's kan nog door de beugel. Ierland is één van de `oude' EU-landen die het hardste tegenstribbelt. Dat is niet verwonderlijk omdat de `Celtic Tiger' een groot aantal toonaangevende hightech bedrijven heeft weten te verleiden tot het doen van grote investeringen. En hoewel Intel heeft gezegd gewoon door te gaan met de bouw van 'Fab 24.2' heeft de Ierse regering, vooral met oog op de toekomst, grote problemen met de houding van de Europese Commissie in deze zaak. Minister van Economische Zaken Micheál Martin verwijt de EU kortzichtigheid omdat Leixlip de enige locatie binnen de EU is die voor deze investering in aanmerking komt. "Als het Ierland niet was gelukt dit project binnen te halen dan was het aan de neus van de EU voorbij gegaan", aldus minister Martin.