Een handjevol verkopers laat op de CeBIT in Hannover producten zien die binnenkort op de markt moeten verschijnen. Anderen proberen providers zo ver te krijgen dat ze een dienst voor Internet-via-de-tv in hun pakket opnemen. Onder de bedrijven die hun slag proberen te slaan op de markt zijn Grundig (Duitsland), Philips (Nederland), Siemens Nixdorf (Duitsland), COM One (Frankrijk) en Teknema (VS). Het leeuwendeel biedt kastjes aan die gebruikers aan hun televisie moeten koppelen met een ingebouwd modem dat in de contactdoos voor de telefoon moet worden gestoken. De surfer zoekt zijn weg op het netwerk met een TV-achtige afstandsbediening. De producten zijn geschikt gemaakt voor de Europese televisiestandaard, met ingebouwde SCART-verbinding en een ingebouwd 33,6 Kbps-modem. De meeste aanbieders benadrukken dat hun product afwijkt van wat Microsoft aanprijst als WebTV, waarbij de abonnees inloggen op een apart netwerk. De kastjes die op CeBIT zijn te zien worden geleverd met software waarmee bij iedere willekeurige provider kan worden ingelogd. Een ander verschil tussen de Verenigde Staten en Europa is de wijze waarop de kastjes hun informatie van het Internet halen. Tegelijkertijd surfen en bellen is in Europa minder aantrekkelijk vanwege de hoge telefoonkosten (in de VS betalen abonnees geen stuiver voor lokale gesprekken: inloggen op het net is dus gratis – op de kosten voor de provider na). De meeste Europese producten zijn daarom zo opgezet dat de gebruiker ze automatisch kan laten uitloggen zodra de gewenste informatie van het World Wide Web is gevist. Alle Internet-capabele TV's op de beursvloer in Hannover ondersteunen standaard Internet-protocollen als TCP/IP en HTTP, en ook Secure Socket Layer, zodat het mogelijk is om veilig te betalen voor producten. Geen enkel toestel echter ondersteunt Java, zodat kopers ook meer verrijkte pagina's zouden kunnen bekijken. Wel kunnen verschillende kastjes uit de voeten met JavaScript. Producten Vrijwel het enige toestel nu te bestellen is en direct aan eindgebruikers wordt verkocht is de Internet Box van Grundig. In Duitsland kan de set-top box volgende maand voor rond de 800 gulden worden aangeschaft. Behalve surfen en e-mailen geeft de Internet Box ook de mogelijkheid voor voice-mail dankzij een ingebouwde microfoon. In het kastje zijn een X86-processor en 7 MB RAM verwerkt. COM One laat in Hannover zijn SurfTV zien, die kopers alle voorzieningen van de oude online-dienst Minitel biedt met behulp van een doorsnee televisie. Het toestel komt in mei op de markt voor een nog niet vastgesteld bedrag. COM One praat nog met enkele providers over samenwerking, maar SurfTV zal ook `los' in de handel worden verkocht. Het kastje is voorzien van een Cyrix Media-chip, 8 MB RAM en een ingebouwde microfoon. Het kan ook via ISDN, LAN (lokaal netwerk) of op de kabel worden aangesloten. Philips gaat Internet TV, dat het bedrijf al in Maleisië en Singapore heeft geïntroduceerd, op korte termijn proef laten draaien in Scandinavië. Het Internet-gebruik in landen als Finland en Zweden is vrij hoog, aldus Philips, en lokale media bieden veel informatie en amusement aan. Het product gaat ook later deze maand op proef in Engeland, waarbij Philips samenwerkt met British Telecommunications (BT) en WebTV Networks (van Microsoft). Prijs: rond de duizend gulden. Teknema brengt zijn set-top box voor Internet via de televisie aan de man via telecombedrijven en providers in Noorwegen, Zweden, Italië en Spanje. Het kastje kost 600 gulden: de providers moeten hun inkomsten halen uit de maandelijke abonneekosten. Teknema claimt het beste kwaliteit beeld te leveren met zijn technologie, dat verder interfaces biedt in verschillende talen en de mogelijkheid om aansluiting te zoeken op een Ethernet-netwerk of ISDN. Siemens Nixdorf presenteert de Multimedia Integration Box in Hannover. De MIB is gemaakt voor Internet-providers die hun mediaservers willen koppelen aan televisietoestellen. Volgens de producent ondersteunt de MIB nu al de toekomstige Europese Digital Video Broadcasting-standaard en kan de box gebruik maken van ISDN, breedbeeld en satelliet-transmissie. Een eerste toepassing, die nu wordt getest door een hotelketen in Duitsland, biedt gasten interactieve diensten in hun kamer. Met een adapter kunnen webpagina's op het beeldscherm worden bekeken, terwijl de gebruiker tegelijkertijd een beeldtelefoon gebruikt om de receptie te bereiken of een televisieprogramma selecteert. De MIB gaat duizend gulden kosten. Kenners op de CeBIT verschillen van mening over de markt voor Internet-via-de-TV. Thomas Plömpel, een handelaar in elektronica in Albertshofen, heeft wel belangstelling voor Grundigs Internet Box. Maar een spontane vraag naar WebTV heeft de handelaar nog niet kunnen constateren: " Ik wil dit in mijn winkel installeren. Je moet mensen kennis laten maken met de nieuwe technologie om hun belangstelling te prikkelen." Lees ook: Europa blijft PC trouw.