Sinds de upgrade van versie 4 naar versie 6 ligt Netscape onder vuur. De opvolger van versie 4 is instabiel, zit vol bugs en is uitermate langzaam. Versie 6.1, de meest recente update nu, maakt volgens Netscape een eind aan al die problemen. Een van de grote ergernissen was het langzame opstarten van de browser. Om dat probleem te verhelpen, heeft Netscape de optie Quick Launch ingebouwd. Als deze functie geselecteerd is, wordt bij het opstarten van de computer Netscape alvast in het geheugen geladen. Dat maakt het opstarten van de browser op een later tijdstip een stuk sneller. Een ander punt van kritiek betrof het mailsysteem in Netscape 6. Dat hebben de makers van het browserprogramma ook onder handen genomen. Zo kunnen er nu meerdere e-mailaccounts beheerd worden en is het mogelijk om te kijken of iemand online is als een e-mail gelezen wordt. Compatibiliteitsproblemen hebben versie 6 achtervolgd vanaf het moment dat men besloot de browser vanaf de grond opnieuw te bouwen in een open source-omgeving. Het heeft bijna 2,5 jaar geduurd om Netscape 6 te ontwikkelen. De browser is gebaseerd op de Gecko-engine en is gemaakt met de hulp van onafhankelijke internetprogrammeurs in het open source-project Mozilla. Netscape 6.1 is verkrijgbaar voor Linux, Macintosh en Windows.

Explorer

De nieuwste versie van Netscape komt op een moment dat rivaal Microsoft de laatste hand legt aan versie 6 van de Internet Explorer. De verwachting is dat Microsoft op 15 augustus versie 6 van Internet Explorer (IE6) openbaar maakt. Ondanks het feit dat Netscape Microsoft nu een stapje voor is, denken kenners niet dat Netscape 6.1 nog een grote bedreiging vormt voor het imperium van Microsoft. "De browser-oorlog is simpelweg voorbij", zegt Geoff Johnston, onderzoeksbureau WebSideStory. Vandaag de dag gebruikt 86 procent van de internetters de Internet Explorer tegen slechts 13,5 procent voor Netscape. "Netscape schiet met rubberen kogels op een naderende tank", meent Chris Silvo, analist bij onerzoeksbureau IDC. Aan de andere kant moet hij toegeven dat moederbedrijf AOL veel steun kan betekenen voor Netscape. "De browser is slechts een klein onderdeel van een groter geheel. Dit soort bedrijven wil maar één ding: je digitale identiteit. En daar is meer voor nodig dan alleen een browser." Microsoft zit op dit gebied ook niet stil. Windows XP en de .Net en HailStorm strategieën dagen AOL uit als het gaat om het winnen van de 'ziel van de pc-gebruiker'. HailStorm is de codenaam voor diverse consumentendiensten die deel uitmaken van Microsoft's .Net-strategie. Het doel van Microsoft is de gebruiker aan zich te binden met behulp van diensten als MSN Messenger en MSN Online Services. AOL probeert hetzelfde te bereiken met de AOL Instant Messenger en de Netscape.com portal. "Elk bedrijf hoopt dat de gebruiker zich bindt aan hun eigen territorium", zegt Silvo.