Net als de Communications Decency Act die vorig jaar door de hoogste rechter van de Verenigde Staten werd vernietigd proberen de nieuwe wetten te voorkomen dat kinderen op het wereldwijde netwerk zaken onder ogen krijgen die niet geschikt zijn voor minderjarigen. De wet S.1482 legt boetes op van maximaal 50.000 dollar en celstraffen tot zes maanden aan commerciële websites die materiaal aanbieden dat schadelijk is voor kinderen. De tweede wet, S.1619, verplicht scholen en bibliotheken om software te installeren die `ongeschikte' teksten en plaatjes op het Internet tegenhouden. De opstellers van de wetten spreken tegen dat ze censuur plegen op het Internet. "We willen alleen dat voor kinderen schadelijk materiaal wordt afgeschermd, via toegang met credit card of een leeftijdscontrole", aldus een woordvoerder van senator Coats die S.1842 indiende. Tegenstanders achten de kans groot dat het Hooggerechtshof net als bij de Communications Decency Act deze twee wetten zal verwerpen. "Probleem is dat niemand kan aangeven wat er wel of niet door de beugel kan voor kinderen", aldus het Center for Democracy and Technology. "Je introduceert dan toch een soort zelfcensuur: niet zozeer voor de pornosites die je probeert te weren, maar voor andere websites. Mag Amazon (de online-boekhandel) nog wel Lolita van Nabakov verkopen?" Ook de andere maatregel tegen onbeperkte toegang via bibliotheken en scholen gaat de tegenstanders te ver. De huidige filterprogramma's zijn veel te grof in hun opzet: ze blokkeren bijvoorbeeld op trefwoorden, waardoor ook totaal onschuldige websites in de ban worden gedaan. In tal van Amerikaanse staten zijn al processen gevoerd tegen bibliotheken die hun Internet-computers hebben voorzien van SurfWatch of NetNanny. Overigens heeft de Senaat ook een wet aangenomen die Amerikanen verbiedt om online-casino's te exploiteren of te bezitten.