NetCache kan met de drie meestgebruikte mediaformaten overweg: Microsoft Windows Media Technologies, Real Networks G2 en Apple Quick Time. Network Appliances verkoopt de apparaten voornamelijk aan internetproviders. "NetCache is een techniek die een enkele stream naar duizenden verschillende gebruikers tegelijk stuurt, zonder dat beeld of geluid haperingen vertonen", legt Amit Pandey, directeur van NetCache uit. Traditioneel zitten er bottlenecks bij de server waar de gegevens vandaan komen en ook internet zelf zorgt voor de nodige verstoppingen. "NetCache omzeilt die bottlenecks", aldus Pandey. NetCache is een kastje met daarin een aantal harde schijven. Als een gebruiker voor de eerste keer een site bezoekt die bijvoorbeeld live een popconcert uitzendt, dan wordt die stream door NetCache opgeslagen. Alle bezoekers die de site daarna bezoeken, krijgen de data rechtstreeks door NetCache geleverd. Het kastje wordt in de PoP (Point of Presence) van de internetaanbieder geplaatst, aan de rand van het netwerk. "Op die manier komen we het dichtst in de buurt van de gebruiker", aldus Pandey. Omdat NetCache de gegevens lokaal opslaat, hoeven andere surfers niet meer de hele weg naar de oorspronkelijke server af te leggen. Vandaar de snelheidswinst en betere kwaliteit. Het risico om gehackt te worden is minimaal, omdat NetCache een speciaal door Network Appliance ontwikkeld besturingssyteem gebruikt. Network Appliance heeft hoge verwachtingen van NetCache. "Proxyservers die lokaal webpagina's opslaan kenden we al. Het cachen van streaming media is nieuw", aldus Pandey. "Steeds meer websites bieden extra diensten zoals audio en video." Goede Tijden on demand De directeur voorziet een sterke groei van extra diensten. "Met alleen internettoegang aanbieden komen de ISP's er niet meer. Er moeten extra manieren gevonden worden om geld te verdienen." Binnen vier maanden gaat Network Appliance het voor ISP's daarom mogelijk maken on demand-diensten aan te bieden. Daarbij valt te denken aan het na betaling bekijken van bijvoorbeeld een aflevering van Goede Tijden, Slechte Tijden. Network Appliance gaat het ook mogelijk maken livestreams op te nemen. Als iemand dan bijvoorbeeld net een doelpunt bij Nederland-Duitsland heeft gemist, kan hij die even snel bekijken en dan weer overschakelen naar de livebeelden. De Bus Een van de gebruikers van NetCache is Planet Media Group (PMG). Planet verzorgt voor SBS6 en Endemol de website van het TV-programma De Bus. "Voor het uitzenden van de livebeelden uit het voertuig gebruiken we een kastje van Network Appliance met Netcache 4.1-bètasoftware", vertelt Henk Nijenhuis, manager Customer Media Services van PMG. Op de site van De Bus is de livestream alleen in Windows Media-formaat te bekijken, niet in Quicktime of Real Video. "We moesten binnen twee weken een server hebben die 15.000 streams tegelijkertijd kon verwerken en 800.000 pageviews per dag aankon. Network Appliance kon dat wel leveren, maar alleen met Windows Media was er uitgebreid getest, met de andere twee formaten niet. Vandaar deze keuze."