De Netwerk Gebruikersgroep Nederland (NGN) krijgt steeds meer klachten over spyware die op computers is geïnstalleerd. "Door spyware wordt er behoorlijk wat informatie over bedrijven bekend", zegt NGN-directeur Marie-José Jamin. "Het verandert bedrijfssystemen zonder dat je het weet." Onder spyware vallen programma's die (ongemerkt) informatie over de gebruikers naar een bepaalde server versturen. Zo gaat het onder meer om informatie over welke gebruikers er zijn, welke sites er bezocht worden en wat voor hard- en software er gebruikt wordt. Naast de bedrijfsinformatie die spyware allemaal blootlegt, kost het opruimen van spyware en vervuilde computers jaarlijks veel tijd en geld. "Concrete cijfers hebben we niet, maar we denken dat meer dan eenderde van onze leden last heeft van spyware", stelt Jamin. De NGN heeft zo'n vierduizend leden die in totaal verantwoordelijk zijn voor meer dan een miljoen werkstations. "Spyware is echt een groter probleem dan spam." Spyware komt vaak computers binnen tijdens de installatie van een ander programma. "Dat is het probleem van spyware, mensen krijgen vooraf een download agreement te zien en gaan er vaak zomaar mee akkoord. Daarmee geven ze ook toestemming tot installatie van spyware."

Juridisch

Het aanvechten van bedrijven die spyware verspreiden, is moeilijk, denkt Jamin, omdat de gebruiker juridisch gezien toestemming geeft voor de installatie van de software. De branchevereniging voor netwerk- en systeembeheerders pleit daarom voor een expliciete opt-in functie. "Bij de installatie van software zou heel expliciet gevraagd moeten worden of bepaalde programma's ook geïnstalleerd mogen worden." "Een andere mogelijkheid om spyware tegen te gaan, is het starten van een proefproces tegen een spywarebedrijf", denkt Jamin. "Maar daarvoor zal eerst de wet veranderd moeten worden zodat dergelijke programma's niet zomaar geïnstalleerd kunnen worden." De NGN zal daarom bij de politiek gaan lobbyen om een opt-in functie in de wet vast te leggen. Een andere mogelijkheid zou zijn om ervoor te zorgen dat werknemers niets meer mogen installeren op hun computer. "Maar dan kom je al snel voor problemen te staan, want steeds meer bedrijven werken met webbased programma's", aldus de NGN.