De Amerikaanse marine en America Online hebben diep in de buidel getast om een rechtszaak te voorkomen met de marine-officier Timothy R. McVeigh. McVeigh werd enkele maanden geleden ontslagen, nadat een collega bij AOL had achterhaald dat de officier zich online voordeed als homoseksueel. Die informatie had de marine nooit mogen opvragen en AOL nooit mogen afstaan, vond een rechter, die het oneervol ontslag terugdraaide. AOL heeft zijn excuses aangeboden en smartengeld betaald. De marine heeft het ontslag omgezet in vroegtijdige pensionering en gedokt voor de proceskosten van McVeigh. De eis van de Amerikaanse politie - lees de FBI - dat alle versleutelde computerdata `af te luisteren' moet zijn gaat de burgers en de regering van de Verenigde Staten zeker zes miljard dollar per jaar kosten. Dat is gezegd op een bijeenkomst achter gesloten deuren in Washington tussen topmensen uit de computerindustrie en leden van het Amerikaanse congres. De regering laat zware encryptie-software nu nog onder de wet vallen voor wapenexport: bedrijven krijgen alleen toestemming om hun applicaties voor de beveiliging van bestanden en e-mail aan het buitenland te verkopen als ze voor de FBI een achterdeurtje open laten. De softwareproducenten willen van die beperking af. Niet bij boeken alleen: Amazon.com is begonnen met de verkoop van compact discs. Vrijdag opende de online-boekenwinkel met een aanbod van 125.000 muziektitels: van 30.000 CD's zijn ook fragmenten op de website te beluisteren. Amazon is een pionier in de digitale boekverkoop, maar nog steeds niet winstgevend. Het laatste kwartaal werd afgesloten met 9,26 miljoen dollar verlies tegen een omzet van 87,4 miljoen. Op de markt voor muziek-CD's moet Amazon het opnemen tegen gevestigde namen als CDNow en N2K - ook allebei verliesgevend. Drie bedrijven brengen deze maand pakketten op de markt voor het produceren van beelden en animaties op het World Wide Web. Macromedia heeft Fireworks uitgebracht voor Windows en Macintosh ($299). Het pakket laat webmasters sneller de verschillende frames bewerken van een animatie en biedt compacte beelden voor het scherm in 8-bits kleurdiepte. Adobe legt de laatste hand aan ImageReady ($199) voor de snelle `verwebbing' van bestaande graphics: er is o.m. ondersteuning voor Photoshop. Liquid Motion 1.0 voor Windows ($149) is een nieuw product uit de stal van Microsoft.