Dat meldt CNet. Anders dan bij Napster delen gebruikers hun bestanden niet met een anonieme massa, maar een zelf gekozen besloten kring medegebruikers. Aimster maakt daarvoor gebruik van de buddy lists in AOLs Instant Messenger (AIM). Zo ontstaat een groep gebruikers die elkaar toestemming heeft gegeven om bestanden van elkaars harde schijf te downloaden. Vervolgens worden via de open-source technologie van Gnutella verbindingen gelegd tussen de mensen die op de buddy list staan. De ontwikkelaars denken zo een voornaam bezwaar tegen Napster uit de weg te hebben geruimd. "Als je bestanden deelt die op je computer staan, wil je dat doen op een persoonlijke manier, niet met een miljoen vreemden", zo zegt een woordvoerder van de groep die het programma ontwikkelde tegen CNet. De makers van Aimster verwachten pas echt te kunnen doorbreken met hun programma als Napster inderdaad gesloten wordt. Napster heeft in ieder geval tot september uitstel van executie gekregen in de zaak die de platenbrache tegen de MP3-uitwisseldienst heeft aangespannen. Aimster lijkt het zoveelste bewijs dat een eventuele sluiting van Napster het in korte tijd zeer populaire geworden 'fileswapping' niet zal kunnen stoppen. Internetters zullen andere wegen om muziek, films of spellen te delen zoeken en vinden. De chatsoftware van America Online (AOL) telt 61 miljoen geregistreerde gebruikers. AOL is daarnaast eigenaar van ICQ. Met de twee programma's heeft de Amerikaanse internetprovider de chatmarkt stevig in handen. Temeer daar AOL haar software zodanig heeft ingericht dat gebruikers van andere software niet kunnen chatten met mensen die IM of ICQ gebruiken. Concurrenten voeren al jarenlang een verwoede strijd om AOL te dwingen haar software compatibel te maken. AOL heeft tot nu toe nog geen actie ondernomen tegen Aimster. Volgens de makers kan Aimster niet geblokkeerd worden door AOL omdat het geen gebruik maakt van de servers van het bedrijf en geen eigen berichten verzendt. De versie van Aimster die nu beschikbaar is, kan niet op bedrijfsnetwerken worden gebruikt en functioneert ook niet als iemand een firewall heeft geïnstalleerd. Een nieuwe release, die eind deze maand verschijnt, moet ook door firewalls heenkomen.