Met versie 3.0 – codenaam Jupiter – gaat Microsoft tegen zijn eigen trend in. Windows CE is een poging om het kolossale besturingssysteem geschikt te maken voor handzame en compacte elektronica – naast handheld computers ook telefoons, semafoons, buzzers en andere kleine apparaten. Vorige week introduceerde Microsoft een soort Windows CE 2-en-een-half, een besturingssysteem bedoeld voor de Palm PC, het antwoord van Bill Gates op de populaire organizer van 3Com, de PalmPilot. De nieuwe CE wordt deze zomer verwacht en is voor het grotere werk bedoeld. Versie 3.0 wordt vooral aantrekkelijk voor bedrijven die opzien tegen de aanschaf- en onderhoudskosten van notebooks, aldus analisten. Zij willen niet langer tussen de 5000 en 7000 gulden neertellen voor een complete laptop, terwijl de gebruikers hem onderweg alleen maar nodig hebben voor wat tekstverwerking en e-mail. De op Jupiter-gebaseerde computers wijken op twee punten namelijk sterk af van hun voorgangers, de handheld-PC's met CE 2.0: de nieuwe specificatie ondersteunt beeldschermen met een resolutie van 640 bij 480 pixels, waardoor ze er al meer uitzien als een doorsnee-PC, èn de nieuwe machines zijn voorzien van twee Universal Serial Bus-poorten. Jupiter-PC's zullen ongeveer een kilo wegen en voor minder dan 2000 piek worden verkocht. De meeste zullen zijn voorzien van 16 MB RAM en 16 MB ROM plus een bediening via `touch screen' of `track-ball'. De batterijen moet tussen de acht en vijftien productiviteit leveren. Volgens bronnen in de computerindustrie zullen nieuwe machines met Windows CE 3.0 worden voorzien van RISC-processors. En dat terwijl Intel werkt aan een energie-arme 166 MHz Pentium voor gebruik in mini-notebooks. De enige wijze waarop de kleine notebooks zoals de Libretto van Toshiba en de Amity van Mitsubishi de komst van CE 3.0 zullen overleven is een forse prijsdaling, luidt de inschatting van experts. En er is nog een reden om vast te houden aan Windows 95: het jongere broertje staat niet bekend om zijn grote snelheid. Windows CE is een relatief langzaam besturingssysteem.