America Online vraagt sinds kort 1,95 dollar per maand voor zijn dienst AIM Expressions. Hiermee kunnen gebruikers van de instant messaging-client nieuwe grafische jasjes (skins) voor de software downloaden. Deze dienst werd vorige zomer geïntroduceerd en was toen nog gratis. Microsoft kondigde deze week aan dat er een betaalvariant komt voor zijn online radiostations: MSN Radio Plus. Wie 30 dollar per jaar overmaakt krijgt hiermee betere zoekmogelijkheden en minder advertenties, zo belooft Microsoft. Ook zouden betalende klanten geen last meer hebben van haperingen in de verbinding. De dienst is alleen toegankelijk voor Amerikanen. De trend onder internetbedrijven om voor steeds meer diensten geld te vragen, is bepaald niet nieuw. Onder meer Yahoo is er al zeer succesvol mee. Ook in Nederland is de trend van gratis naar betaald al enige tijd ingezet. Onlangs nog besloot Lycos geld te vragen voor zijn datingdienst en deed Het Net hetzelfde voor zijn clubs.