Atheros Communications is de leverancier van chips die gebruikt worden door diverse fabrikanten in 802.11a-netwerken. De komende maanden komt het bedrijf met een nieuwe generatie chips die de mogelijkheden van WLAN moeten uitbreiden. 802.11a-netwerken bieden een theoretische doorvoersnelheid van 54 Mbps, een stuk sneller dan de op dit moment zeer populaire 802.11b-techniek (11 Mbps). 802.11a maakt gebruik van frequenties in het 5 GHz-gebied, 802.11b benut het 2,4 GHz-spectrum. De snelle variant van de draadloze netwerkoplossing wordt op dit moment nog niet zo veel door bedrijven gebruikt. Zij geven voornamelijk de voorkeur aan 802.11b vanwege onder meer de betere beveiligingsmogelijkheden. De nieuwe serie chipsets van Atheros moet in het tweede kwartaal van dit jaar verschijnen. De AR5001A client chipset maakt het mogelijk om bepaalde frequenties te gebruiken buiten het 5 GHz-gebied die door Europa, Japan en de Verenigde Staten toegewezen zijn. De nieuwe chips maken het voor reizigers mogelijk om in elke regio van een netwerk gebruik te maken. Daarnaast biedt de nieuwe chipset meer mogelijkheden voor beveiliging. Er is ondersteuning ingebouwd voor AES (Advanced Encryption Standard), TKIP (Temporal Key Initiation Protocol) en WEP (Wireless Equivalent Privacy). Een door Atheros ontwikkelde Turbo Modus maakt het voor gebruikers mogelijk om twee kanalen tegelijkertijd te gebruiken. In theorie kan daarmee de snelheid opgevoerd worden naar 108 Mbps. De AR5001X client chipset biedt ondersteuning voor zowel 802.11a als 802.11b en 802.11g. De laatste is een snelle variant van de draadloze netwerktechniek die ook gebruik maakt van 2,4 GHz. Gebruikers van dit netwerk kunnen ook gebruik maken van de andere netwerken.