Red Hat Linux 7.1 is gebasseerd op de in januari uitgebrachte Linux-kernel 2.4. Het nieuwe OS biedt zowel verbeteringen voor de professionele servermarkt als voor de desktopmarkt. Zo biedt Red Hat 7.1 betere ondersteuning voor maximaal acht Intel-processors. De vorige versie kon weliswaar ook omgaan met acht processors, maar presteerde beduidend beter met een kleiner aantal. Daar is nu verandering in gekomen. Red Hat laat de introductie vergezeld gaan van een nieuwe dienst, genaamd Software Manager. Dit moet systeembeheerders veel werk uit handen nemen, zo betoogt Red Hat. Zij kunnen namelijk gedetailleerde informatie ontvangen van elke Red Hat computer in het netwerk. Het is mogelijk om van afstand te zien hoe de pc's zijn geconfigureerd en software te installeren of te verwijderen. Verder houdt Software Manager de beheerder op de hoogte van virussen, updates en bugfixes. Deze kunnen dan in een handomdraai op alle pc's in het netwerk worden geïnstalleerd, wat de kans op virusverspreiding moet verkleinen. Voor de consument is van belang dat versie 7.1 een andere grafische interface heeft en een andere installatieprocedure. Verder is het nu mogelijk om randapparatuur via een USB-poort aan te sluiten zonder dat de pc daarvoor hoeft te worden afgesloten. Een maandabonnement op Software Manager kost 20 dollar. Voor Red Hat betekent dit een potentieel aantrekkelijke bron van inkomsten. Het downloaden van de software is immers gratis. Red Hat Linux 7.1 Standaard op cd kost 40 dollar (inclusief 30 dagen support en 30 dagen Software Manager voor één systeem. Een DeLuxe-pakket kost 80 dollar (60 dagen support, Software Manager voor vijf systemen) en Professional kost 180 dollar (90 dagen support, Software Manager voor 10 systemen).