Bell Atlantic en AT&T, twee van de grootste Amerikaanse telecombedrijven, doen een beroep op ICANN, de organisatie verantwoordelijk voor het adressysteem op internet, om het aantal domeinextensies beperkt te houden. Meer extensies betekent namelijk meer domeinkapingen. "Het is nu al een hele toer om onze namen terug te krijgen van domeinkapers", aldus Sarah Deutsch, bedrijfsadvocate van Bell Atlantic, tegen persbureau Bloomberg. "Het toevoegen van extensies maakt dat alleen maar moeilijker." Enkel zes tot tien nieuwe extensies kan al resulteren in duizenden nieuwe schendingen van het merkenrecht, weet Deutsch. Bedrijven geven miljoenen uit om hun dure handelsmerken te beschermen. Bell Atlantic bijvoorbeeld heeft een drie man sterk team om de bedrijfsnaam op internet te beschermen. Vorig jaar werden meer dan 1000 ongeautoriseerde domeinnamen gevorderd. Woorden raken op De meest gebruikte domeinextensie is nog steeds .com. Volgens Network Solutions zijn er 9 miljoen .com-adressen geregistreerd. Het aantal mogelijke domeinnamen binnen .com is vrijwel onbeperkt, elke combinatie van letters en cijfers en diverse leestekens is toegestaan. Toch is er een probleem. Nietszeggende combinaties van tekens zijn niet gewild als domeinnaam. "Het aantal gewone woorden uit het woordenboek is bijna op", aldus Don Telage van Network Solutions tegen Bloomberg. Het Engelse woordenboek bevat 40.000 woorden. Er wordt dus al veel gecombineerd om een zinnige domeinnaam te creëren. www.nissan.car Merknamen leveren nog een probleem op. Nissan.com bijvoorbeeld verwijst niet naar de site van de Japanse autofabrikant, maar naar de pagina van een computerbedrijf met dezelfde naam. Voor auto's moet NissanMotors.com worden ingetikt. De extensie .car zou een oplossing kunnen zijn voor autobedrijven. "Er wordt verwacht van ICANN dat we meer open wereldwijde domeinen invoeren", aldus Mike Roberts van ICANN. "Er is grote eensgezindheid dat er meer moeten zijn." Totaal zijn er zeker 251 extensies in gebruik. Landendomeinen als .nl (Nederland) en .be (België) vertegenwoordigen de meerderheid. Daarnaast bestaan er aparte extensies voor het Amerikaanse leger (.mil) en overheid (.gov). De Europese Unie wil graag een .eu-domein. Analisten verwachten dat die aanvraag zal worden gehonoreerd. Deze week al zes nieuwe extensies Insiders zeggen dat ICANN mogelijk al deze week gaat testen met zes tot tien nieuwe extensies. Belangstellenden zullen moeten voldoen aan bepaalde criteria om hun site met een van die nieuwe extensies te mogen aanbieden. Verspreid over de komende drie jaar zou ICANN volgens analisten tot 500 nieuwe extensies kunnen vrijgeven.Eerdere relevante berichten: Europese Commissie vraagt deze week .eu-domein aan (31 januari 2000) Huis van Afgevaardigden voor wet tegen domeinkaping (27 oktober 1999)