Op Consumer Electronics Show die vanaf donderdag in Las Vegas wordt gehouden presenteren Sony en Compaq nieuwe computers. Bij Sony ligt de nadruk op het 'fun-element', terwijl Compaq veel aandacht heeft voor een compact ontwerp. De nieuwe Vaio-deskops van Sony herbergen uitgebreide video- en audio-software. Volgens Sony is hiernaar veel vraag; alleen een grijze doos met veel computerkracht is niet meer genoeg. Met software om video of muziek te bewerken zien de Japanners mogelijkheden zich te onderscheiden. Men kan videobeelden rechtstreeks van digitale camera's naar de PC brengen of muziek van Sony's Music Clip MP3-speler. De bestanden kunnen vervolgens worden bewerkt. Vanaf februari zijn de drie nieuwe modellen - de Vaio PCV-R545DS, 547DS en 549DS - leverbaar. Alle hebben onder meer de beschikking over een CD Rewriter en een DVD-ROM drive. De harde schijf varieert van 20 tot 40 GB en de kloksnelheid van de Pentium III-chip van 500 tot 750 MHz. Het goedkoopste model kost 1500 dollar, het duurste 2600 dollar. Sony komt ook met nieuwe Vaio-notebooks. Deze zijn voornamelijk bedoeld voor de zakelijke markt. Compaq Pressario De komende Pressario EZ2000PC is wat goedkoper: vanaf 999 dollar. In navolging van concurrent Dell heeft Compaq veel aandacht voor het formaat van de PC. Volgens de fabrikant neemt het nieuwe model slechts eenderde van de ruimte in van normale computers. Toegang tot internet moet met een paar klikken geregeld zijn. Net als de Vaio zal de Pressario worden uitgerust met diverse software om beeld en geluid mee te bewerken. In november nam Compaq met de goedkope, compacte en uitgeklede iPaq webcomputer al afscheid van de logge grijze doos (zie nieuws van 11 november). De EZ2000 en uitgebreidere EZ2700 zijn minimaal twee keer zo duur, maar hebben veel meer mogelijkheden. Er zijn voorlopig geen plannen de EZ2000 en EZ2700 ook in Europa aan te bieden.