HailStorm is de eerste concretisering van het nogal abstracte .NET-idee van Microsoft. Gebruikers moeten zoveel mogelijk diensten – agenda, mail, Instant Messaging, virtuele portemonnee – kunnen benaderen via zoveel mogelijk apparaten. Alle gegevens staan dan op de servers van Microsoft, zodat alles via het web met elkaar kan communiceren. Dit is in het kort het plan achter HailStorm, dat maandag met veel tamtam door Microsoft werd gepresenteerd aan ontwikkelaars. Gebruikers hebben heden ten dage de beschikking over verschillende apparaten - zoals pc, handheld en mobieltje – en gebruiken diverse diensten. Dit alles moet via HailStorm in elkaar worden geïntegreerd, zo hoopt Microsoft. Voor de gebruiker betekent dit dat hij zijn persoonlijke informatie op de servers van Microsoft zet. Hij hoeft dan niet iedere keer zijn gegevens – zoals naam, adres en zelfs creditcard-details – in te vullen. Microsoft leunt hierbij sterk op haar al langer bestaande Passport authenticatie-technologie dat onder meer gebruikt wordt voor Hotmail. Gebruiker in plaats van apparaat
Een voorbeeld. Iemand biedt via zijn pc op een artikel dat via eBay wordt geveild. Hij kan dan via Instant Messaging-berichten op zijn Palm door eBay op de hoogte worden gehouden van het verloop van de veiling. Hierna moet de consument direct via zijn Palmpje een bod kunnen uitbrengen en de betaling verrichten. In totaal komen er in eerste instantie 14 verschillende softwarediensten via HailStorm beschikbaar, met namen als MyAddress, MyCalendar, MyProfile, MyLocation, MyNotifications en MyInbox. Bestaande diensten van Microsoft als Hotmail en MSN Messenger krijgen hierin een plaats. Niet gratis
Uiteindelijk zal de consument voor bepaalde diensten moeten betalen. Bill Gates denkt dat de gebruiker hier gaarne toe bereid zal zijn. Dit betekent een belangrijke koerswijziging voor de softwaregigant. Tot nu toe zijn immers alle webdiensten gratis. HailStorm moet een zeer grote bron van inkomsten worden voor Microsoft, groter dan de traditionele verkoop van software als Windows. Voor Microsoft is de steun van derde partijen traditioneel heel belangrijk. Zo ook nu weer bij HailStorm. De eerste partners zijn al bekendgemaakt: veilingsite eBay, American Express, online reisbureau Expedia, Click Commerce en Groove Networks, een bedrijf gespecialiseerd in peer to peer toepassingen. Monopolie, privacy, veiligheid
Deze partijen gaan diensten ontwikkelen gebruikmakend van de op XML gebaseerde bouwstenen van HailStorm. Zo zal bijvoorbeeld eBay met een eigen versie van MSN Messenger kunnen komen. 'Ontelbare' andere partijen zullen volgens Microsoft volgen, zodat niemand om HailStorm heen zal kunnen. Het ambitieuze initiatief van Microsoft heeft al geleid tot de nodige commotie: diverse consumentengroeperingen en andere organisaties zijn doodsbang dat Microsoft op een nieuw monopolie afstevent, een monopolie op het web. Verder zijn er zorgen over de vraag of de privacy van de consument wel is gewaarborgd als er zoveel informatie wordt opgeslagen in een centrale database. Ja, zegt Microsoft: de gebruiker bepaalt zelf tot in detail op welke manier zijn gegevens worden opgeslagen. Verder zou niemand toegang tot de data hebben. Ook voor Linux
Tot slot worden er vraagtekens gezet bij de stabiliteit van de Microsoft-systemen. In januari nog waren alle grote Microsoft-sites onbereikbaar door een storing. Een dergelijke blunder zou rampzalig zijn voor een technologie als HailStorm, omdat de gebruiker dan totaal onthand is. Microsoft zegt – uiteraard - dat ze heeft geleerd van eerdere fouten en dat niemand zich zorgen hoeft te maken. HailStorm is volgens Microsoft toegespitst op het komende besturingssysteem XP, maar kan ook eenvoudig geschikt worden gemaakt voor onder meer Palm, Apple en Linux. De eerste betaversies van HailStorm worden dit najaar gelanceerd. Het volledige product zal nog tot 2002 op zich laten wachten.

Eerdere relevante berichten:
Microsoft gooit roer volledig om met Microsoft.NET (23 juni 2000)