Microsoft bereidt diverse pakketten voor. Dit jaar wordt de BizTalk Application Designer geïntroduceerd, volgend jaar volgt Visual Studio 7.0 of Visual Studio.NET. "De BizTalk Application Designer is gebaseerd op Visio", zegt Amit Mital, BizTalk Group Manager bij Microsoft. "De bedrijfsanalist, die vaak Visio gebruikt voor het ontwikkelen van bedrijfsprocessen, en de IT-ontwikkelaar kunnen nu samen applicaties bouwen", aldus Mital. Het bouwen van applicaties gebeurt met eenvoudige diagrammen en het slepen van de muis. Uiteraard moet de IT'er wel weten wat de applicatie moet doen. Met eenvoudige code kan dat worden ingegeven. De volledige brei van code stelt het programma dan samen. "Visual Studio.NET doet voor het .NET-platform wat Visual Basic heeft gedaan voor de grafische interface", stelt Visual Studio productmanager Greg Leake. "Het biedt 'drag & drop' ontwikkeling van webdiensten." Volgens Leake zijn er meer dan 5 miljoen gebruikers van Visual Basic. Het nieuwe Visual Studio.NET bevat een apart tabblad met diverse functies die ingevoegd kunnen worden in een document. Uiteraard zijn er de standaard HTML-formulieren en verbindingen met databases. Nieuw is een knop met Web Services. Zo kan een koppeling met een bijvoorbeeld een agenda worden ingevoerd. Wanneer de webpagina wordt gepubliceerd kan de gebruiker in realtime zien of er ruimte is voor een afspraak of zoeken naar een gaatje in de agenda. Als groot voordeel van Visual Studio.NET ziet Leake de scheiding van de code. "Nu staat alle code in een pagina, de VBScript, JavaScript en HTML. Dat wordt gescheiden." De sitebouwer kan met de Server Explorer van Visual Studio.NET kijken welke diensten beschikbaar zijn op de site waar hij aan koppelt. Wel moeten eerst de benodigde autorisaties worden afgegeven. Een boekingsdienst voor bioscopen kan zo koppelen met de lokale agenda's van diverse filmzalen. Visual Studio.NET is nu in gelimiteerde betatest. Binnenkort wordt een grootschalige test gedaan. Zie ook: Microsoft gooit roer volledig om met Microsoft.NET. Microsoft.NET-platform voor diversiteit aan apparaten.