De nieuwe versie voorziet in verregaande ondersteuning voor Linux en is opgetuigd met verschillende technologie├źn uit IBM's high-end systemen. AIX 5L ondersteunt maximaal 32 processors, en het is mogelijk workloads te partitioneren met behulp van de verbeterde Workload Manager. Ook bevat besturingssysteem mogelijkheden tot clustering. Hierdoor kan een systeem worden gebouwd met duizend processors, waaraan ook een RS/6000 kan worden toegevoegd. Het 5L besturingssysteem is de eerste AIX-versie die zowel op IBM PowerPC processors als op de aankomende IA-64 architectuur van Intel kan draaien. AIX 5L wordt geleverd met tools en utilities die AIX een Linux 'look and feel' kunnen geven, aldus IBM. Linux API's worden bijgewerkt en geoptimaliseerd voor AIX en standaard AIX libraries worden aangepast voor Linux. Volgens IBM zullen gebruikers in staat zijn Linuxapplicaties op IA-64 systemen ook te draaien op de IA-64 gebaseerde AIX 5L systemen. Daartoe is het wel nodig de broncode opnieuw te compileren. Bedrijven als Unisys en Bull hebben al toegezegd systemen te gaan leveren die zijn voorzien van AIX 5L op IA-64. Ook softwaremakers Cygnus Solutions, Geodesic, Parasoft en Roguewave zijn volgens IBM al met AIX 5L aan de slag. IBM komt volgend jaar zelf met nieuwe systemen (codenaam Regatta) die zijn gebaseerd op de langverwachte gigaHertz Power 4 RISC processors en NUMA technologie. AIX 5L is ontworpen om zowel gebruik te maken van de nieuwe opties van de Power 4 chip als van Intels IA-64.