De juridische afdeling van het Europees Parlement is eerder deze week akkoord gegaan met een voorstel over octrooien. Het voorstel stelt voor dat softwarefabrikanten een onbeperkt aantal octrooien op hun software kunnen aanvragen. In september moet de rest van het Europees Parlement zijn fiat nog geven. Als het voorstel wordt aangenomen, zal dit volgens de Groene Fractie de marktdominantie van grote bedrijven als Microsoft versterken en het einde van de Europese vrije softwarebeweging inluiden. Europarlementariër Theo Bouwman (GroenLinks) is dan ook verbolgen over de onwetendheid van zijn collega's. "Het is spijtig dat sommige van mijn collega's geen kaas hebben gegeten van it." Volgens Bouwman zijn ideeën en algoritmes al beschermd door de copyrightwet. "Een computerprogramma lijkt daarentegen op een recept. Het enige dat je nodig hebt om het op te schrijven is pen en papier. Patenten beschermen technische uitvindingen, er is dan ook geen enkele reden om patenten ook de software te laten beschermen." Volgens Bouwman zijn de gevolgen niet te overzien als dit voorstel in wetgeving wordt omgezet. "Deze wet betekent het einde van de Europese software-industrie én die van de industrie voor open-sourcesoftware." Danny Cohn-Bendit, europarlementariër voor de Groene Fractie namens Frankrijk, is het roerend met Bouwman eens. "Dit voorstel is een belediging voor het principe van vrije handel. Het pretendeert uitvinders en hun vindingen te beschermen, maar in feite stelt het multinationals in staat de markt op te slokken."