Als je onlangs een nieuwsgroep hebt bezocht en een vraag hebt achtergelaten voor een probleem met je PC is er een gerede kans dat je bericht en de mogelijke antwoorden niet meer te vinden zijn. Of de nieuwsgroep die je bezoekt bevat veel berichten met als cryptisch onderwerp: "Repost due to Enlow UCE Cancel". UCE staat voor Usenet Cancel Engine, een programma (of in netspeak: een cancelbot) geschreven voor Windows 95, waarmee individuele gebruikers berichten in nieuwsgroepen van het Usenet kunnen verwijderen. De afgelopen drie weken zijn met de applicatie tienduizenden oproepen, vragen en ingezonden mededelingen naar de digitale prullenmand verscheept. UCE is ontwikkeld door een Amerikaanse bedrijf, Marketing Technologies, geleid door Mike Enlow. Op de website van het bedrijf wordt UCE aangeprezen als middel voor onervaren gebruikers om eenvoudig berichten te wissen die ze kwetsend vinden. Webmasters noemen de verspreiding van de Usenet Cancel Engine onverantwoordelijk. "De software is in strijd met de grondgedachte achter het Usenet, namelijk een platform voor alle meningen en gezichtspunten", zegt Bill Mattocks, directeur van een Internet-provider in Wisconsin. "Het probleem is dat Usenet, net als het Internet, gebaseerd is op vertrouwen", aldus Mattock, "En dat werkt niet met grote massa's. Toen ik het Usenet in 1985 voor het eerst gebruikte, waren er 2000 nieuwsgroepen. Nu zijn er meer dan 20.000. Mensen storen zich aan sommige berichten en willen die verwijderen. Vroeger was daar specialistische kennis voor nodig en kon je maar één bericht per keer wissen. Maar met cancelbots als die van Enlow kan iedereen de censor uithangen." Enlow weigert te reageren op verzoeken van commentaar. Maar in een bericht dat hij onlangs plaatste in een nieuwsgroep heeft Enlow gezegd dat hij de verkoop van UCE zal staken als de actiegroep SPUTUM hem voortaan met rust laat. SPUTUM (Subgenius Police, Usenet Tactical Units, Mobile) is een actiegroep die zich onder meer richt tegen spammers op het Internet. Enlow zou de woede hebben gewekt van SPUTUM toen hij in tal van nieuwsgroepen reclame maakte voor zijn bedrijf. SPUTUM plaatste toen her en der nepberichten onder de naam van Enlow. SPUTUM heeft inmiddels zijn guerilla tegen Marketing Technologies opgevoerd. Iedere keer als Enlow of iemand anders de Usenet Cancel Engine gebruikt zorgt SPUTUM ervoor dat het gewiste bericht wordt herplaatst met Enlow als afzender.