Vroeger was alles anders, volgens sommigen zelfs beter. Er waren toen zogenaamde \'bulletinboardsystemen\' (BBS). Met een modem kon je daarop inbellen en bestanden uitwisselen, maar bovenal kon je op een digitaal prikbord een bericht plaatsen.

Het internet kwam op waardoor deze bulletinboardsystemen een stille dood stierven. Een systeem dat slechts een paar keer per dag de verbinding zocht met de buurman was niet meer interessant.

Usenet

Het internet is een verzameling van standaarden en protocollen. De meest bekende zijn die van de mail (pop, smtp en imap) en het www (http). Maar het internet bestaat natuurlijk ook uit internetradio, internettelevisie, chat en prikborden.

Deze prikborden worden op het internet aangeduid als \'Usenet\'. Op dit moment zijn er naar schatting meer dan 90.000 prikborden op het internet. Van sterrenkunde en kookrecepten tot aan problemen bij geslachtsverandering en illegale videofilms en software.

Op Usenet is het iedereen toegestaan een bericht of bestand te plaatsen. Dit is vrije meningsuiting in het kwadraat. Een goede ontwikkeling, zij het dat er wat haken en ogen aan zitten. Vrijheid van meningsuiting is een schaars goed in de wereld, maar velen maken zich schuldig aan excessief misbruik, bijvoorbeeld door het publiceren van illegale software of kinderporno. Niet voor niets wordt Usenet door sommigen aangeduid als het riool van het internet.

Navigatie

Usenet kan men in combinatie met e-mailprogramma\'s zoals outlook of netscape mail gebruiken, maar met speciaal daarvoor bestemde programma\'s zoals Forte, Free Agent of S&H Computer Systems News Rover is het gemakkelijk te navigeren door al die prikborden.

Het vergt enige oefening voordat men zich gemakkelijk door de verschillende prikborden weet te worstelen. Usenet werkt principieel anders dan het world wide web. Maar, volgens fans, is het absoluut de moeite waard om Usenet eens te proberen.

Groei

Volgens kenners houdt het gebruik van Usenet gelijke tred met de groei van het internet als geheel. Al jaren schommelt het percentage surfers dat wel eens prikborden bezoekt tussen de 5 en 10 procent. Met zijn allen prikken ze wel verschrikkelijk veel materiaal op de digitale prikborden. Dagelijks genereren ze naar schatting een halve terabyte (500 GB) aan data.

Ondanks de groei van Usenet zijn er nog altijd weinig ondernemingen in Usenet geïnteresseerd. \"Aan gemeenschapszin kun je als bedrijf moeilijk geld verdienen\", zo stelt Lisa Allen, analist van Forrester.

Illegaliteit

Huidige Usenet-programma\'s maken het mogelijk om een prikbord te doorzoeken op de meest uiteenlopende manieren. Je kunt een prikbord doorzoeken op teksten, afzenders en op bijlagen. Er zijn behoorlijk wat softwarepakketten en cd\'s via Usenet verspreid nog voordat ze in de winkel lagen.

Dit vormt een groot probleem. Hoewel veel internetproviders het verspreiden en downloaden van illegale software en muziek afraden, kunnen ze er niet echt tegen optreden.

Usenet is evenals het world wide web van niemand. Het is een netwerk waar duizenden servers op zijn aangesloten. Het filteren van gegevens is een behoorlijk probleem.

Vooralsnog heeft de muziekindustrie niet van zich laten horen waar het gaat om de prikborden. Het lijkt erop dat zij zich meer richt op de peer-to-peer netwerken zoals KaZaA, Napster en Audiogalaxy.

Usenet blijft voorlopig dus net als het leven zelf: vol met legale én illegale zaken. Van recepten voor Poolse bloedworst tot aan muziek, kinderporno en recepten voor vuile bommen.