Het Noorse bedrijf heeft de nieuwste versie vorige week tijdens de PC Expo 2000 in New York gedemonstreerd. Opera heeft lange tijd zitten sleutelen om de 4.0-editie niet alleen voor de PC, maar ook voor bijvoorbeeld WAP-telefoons geschikt te maken. De nieuwe versie neemt nog altijd aanzienlijk minder ruimte in beslag dan de zware Explorer en Netscape-browsers die de markt verdelen. De uitgeklede versie (zonder Java) neemt 1,8 Mb in beslag en met Java vult de nieuwe Opera 9Mb op de harde schijf. Bij de grote concurrenten Explorer en Netscape is dat ruim twee tot drie keer zo veel. Voor het eerst bevat de browser van Opera een volwaardige nieuwsgroepen- en e-mailclient. Tot nu toe kon alleen mail worden verzonden. Een aantal andere features is in tact gelaten: zo opent Opera nog altijd nieuwe sites in tabbladen in het browserscherm, in plaats van een geheel nieuwe browser zoals bij Explorer. Opera is altijd bejubeld omdat het bedrijf zich inspant om aan de technische standaarden van het web te voldoen, anders dan vooral Microsoft dat graag eigen standaarden ontwikkelt. Opera claimt zelf daardoor een snellere browser te maken dan de concurrenten. In de nieuwste browser worden nu voor het eerst ook Cascading Style Sheets 2 (CSS2) en het HyperText Transfer Protocol 1.1 volledig ondersteund. De vraag is alleen of veelbezochte sites hun scripts voor Opera-browsers aan zullen passen. Anders zal de ondersteuning van de nieuwe standaarden de browser niet sneller maken. Het idealistische karakter van het in 1995 opgerichte bedrijf is nog altijd merkbaar. Zo is de browser ook te verkrijgen in minderheidstalen als Bretons en Keltisch en is er een versie voor slechtzienden. Opera heeft naar eigen zeggen 1,5 miljoen gebruikers, waarvan zowel Europa als de Verenigde Staten 40 procent voor rekening nemen. Een van de redenen dat Opera qua marktaandeel ver achterblijft bij Netscape en Explorer, is ongetwijfeld dat er voor moet worden betaald. Het downloaden van de nieuwste versie kost 39 dollar, na een maand proeftijd. Op dit moment is er nog alleen een versie voor Windows: aan versies voor onder meer Linux en Macintosh wordt gewerkt. Voor BeoS en EPOC kunnen inmiddels betaversies worden gedownload.Eerdere relevante berichten: Marktaandeel Internet Explorer op hoogste punt ooit (28 juni 2000)