Wie regelmatig ongevraagde, commerciële e-mails krijgt, is ze vast wel eens tegengekomen: de berichten van mensen die beweren familie te zijn van een verdreven Afrikaanse dictator. "U kent mij niet, maar ik heb een interessant voorstel voor u…" Wat volgt is een verhaal over een gevluchte dictator die zijn vermogen nog net op tijd naar het buitenland heeft kunnen brengen. Er is echter een kink in de kabel gekomen. De miljoenen zitten ergens 'vast'. De hulp van de ontvanger van het e-mailbericht is noodzakelijk om het geld 'los' te krijgen. Als de ontvanger van het e-mailbericht meewerkt, staat daar natuurlijk iets tegenover. Hij krijgt een flink deel – vaak tientallen procenten – van de buit. Dat klinkt te mooi om waar te zijn en dat is het ook. Dergelijke e-mails zijn afkomstig van oplichters, doorgaans uit Nigeria. Zij proberen de ontvangers van de berichten geld afhandig te maken. Na olie en toerisme is deze vorm van oplichting één van de belangrijkste bronnen van inkomsten voor Nigeria.

Milosevic

Nu de oorlog in Irak is uitgebroken, spelen ook de Nigeriaanse oplichters daar op in, zo bericht The Wall Street Journal. Sinds donderdag heeft de Amerikaanse zakenkrant al diverse mailtjes ontvangen van een man die zich voordoet als een Irakese bankmedewerker die erin is geslaagd om met een flink bedrag naar het buitenland te vluchten. Via e-mail probeert hij mensen te vinden die hem behulpzaam kunnen zijn bij het doorsluizen van het geld. Het gebeurt vaker dat de Nigeriaanse oplichters inspelen op gebeurtenissen in andere landen. Nadat Slobodan Milosevic was uitgeleverd aan het Joegoslavië-tribunaal in Den Haag doken ook al oplichtersmailtjes op van mensen die beweerden familie van de voormalige Servische leider te zijn.