Voorheen maakten de oplichters alleen gebruik van e-mail, maar zij zetten nu ook chatsoftware, zoals MSN Messenger en Yahoo Messenger in, en de belsoftware Skype, die ook een chatmodule bevat, zo ontdekte The Register.

Bijna iedereen kent ze wel: de e-mails waarin vele miljoenen dollars worden aangeboden. In deze berichten doet de verzender zich dikwijls voor als een (familielid van een) rijke ex-dictator die de hulp van de ontvanger nodig heeft om zijn vermogen veilig te stellen.

419

De oplichter roept de hulp in van nietsvermoedende slachtoffers. Uiteindelijk moet er eerst betaald worden om de transactie in werking te zetten. Krijgt het slachtoffer argwaan, dan is het te laat en is zijn geld verdwenen.

Deze vorm van oplichting heeft de naam 419 meegekregen, vernoemd naar een Nigeriaans wetsartikel waarin dergelijke praktijken worden verboden.