De GameCube gaat nu zo'n 12 tot 16 procent minder kosten. De drastische prijsverlaging van 180 euro die Microsoft vorige week voor zijn Xbox bekend maakte sloeg in als een bom. De console wordt ineens goedkoper dan Sony's PlayStation 2 en benadert de altijd als vriendelijk geprijsd bestempelde GameCube van Nintendo. Deze laatste heeft steeds aangegeven zich geen zorgen te maken over concurrentie, vooral omdat Nintendo - in tegenstelling tot de andere twee consolebouwers - een pure gamemachine produceert. Sony en Microsoft bieden meer een multimedia-apparaat, dat onder meer in staat is DVD-films en audio-CD's af te spelen. Toch neemt ook Nintendo een plaats in in de prijzenslag die Microsoft afgelopen donderdag inzette. In een persbericht maakt het bedrijf bekend dat de GameCube vanaf de lanceerdatum tussen de 209 en 219 euro moet gaan kosten, een daling van 12 tot 16 procent ten opzichte van de aanvankelijke adviesprijs van 249 euro. De prijsverlaging is zonder twijfel het gevolg van Microsofts beslissing om de Xbox precies een week voor de lancering van de GameCube voor slechts 299 euro te gaan verkopen.

Benelux: hogere prijzen

Opvallend is overigens dat Nintendo's prijsverlaging in Nederland en België nog relatief bescheiden is. Alleen hier en bij onze zuiderburen blijft de prijs namelijk boven de 200 euro hangen, terwijl de console elders in Europa met een adviesprijs van 199 euro in de winkels komt te liggen. Frank Rittinghaus, Marketing Manager van Nintendo Benelux licht desgevraagd toe dat de hogere Benelux-prijs te wijten is aan hogere marges voor winkeliers en het hier gehanteerde BTW-percentage. Hoewel Nintendo aanvankelijk aangaf nauwelijks concurrentie te verwachten dankzij het technische verschil tussen de apparaten, geeft Managing Director van Nintendo Europe David Gosen aan dat de prijsverlaging van de GameCube wel degelijk een signaal richting de andere twee partijen is: "Op 3 mei lanceren we de enige echte 100 procent videogame-console met een uitmuntende software line-up voor zowel de introductie als de rest van 2002, tegen een zeer concurrerende prijs. Dit is een uiterst scherpe aanbieding voor de consument." Nintendo heeft voor de lancering op 3 mei 500.000 exemplaren van de GameCube beschikbaar voor de Europese markt. Gedurende de hele introductieperiode zal dat aantal oplopen tot 1.000.000. Op 3 mei wordt de console vergezeld van 20 speltitels, terwijl dat er tegen de zomer zo'n 50 moeten zijn.