De petitfours en de kwarktaart waren van goede kwaliteit, de bitterballen als eieren zo groot en naast de borrel achteraf was er veel water. Gekoeld mineraalwater in twee varianten en een twee uur durende spraakwaterval van medewerkers van Microsoft Benelux die gisteren Windows 98 aan het journaille presenteerden. Glimmend van trots meldde John Mangelaars, adjunct-directeur van Microsoft Benelux, dat de voorbestellingen van Windows 98 die van Windows 95 nu al overtreffen. En hoewel er nog zoiets is als een rechtszaak in Amerika, ligt het bedrijf van Bill Gates op koers: op 25 juni wordt Windows 98 geleverd en op 8 juli ligt de Nederlandse versie op de schappen. Mangelaars ging verder in op de snelle ontwikkelingen in de computerbranche in het algemeen en bij 'zijn' Microsoft in het bijzonder. Hij trok een vergelijking met de auto-industrie. Zou die zich net zo hebben ontwikkeld als de IT-industrie, dan zou je nu een auto hebben die duizend kilometer op één liter benzine kon rijden en dat vervoermiddel zou een tientje kosten. Windows 98, "het consumentenplatform waarmee we met de cliënt 2000 in willen", gaat 249 gulden kosten. HTML als voertaal Eén van de belangrijkste kenmerken van Windows 98 is de volledige browser-integratie. Hierdoor krijgt vrijwel elk scherm in het nieuwe besturingsprogramma een Internet Explorer-achtig uiterlijk en zijn allerhande browserfuncties, zoals bijvoorbeeld de forward- en backknoppen, te gebruiken. Doordat HTML de 'voertaal' binnen het product is, zijn er honderden lokale URL's in verwerkt. Daarnaast is er een volledig geïntegreerde lokale en Internethelpfunctie aangebracht waardoor de hulp regelmatig kan worden ververst. Soft- en hardwaremakers die het Windows 98-logo willen voeren moeten hun producten aan een aantal eisen laten voldoen. De allerbelangrijkste daarvan is een verbod: een goedgekeurd programma mag geen bestanden in de Windows-directory parkeren. Setup-programma's zijn taboe, men moet gebruik maken van het standaard setup-programma, Darwin genaamd, van Windows 98. En een applicatie dient tot op de laatste byte te kunnen worden verwijderd. Volgens Microsoft is Windows 98 uiterst stabiel. Dat komt omdat het systeem de harde schijf goed in de gaten houdt en regelmatig (automatisch) defragmenteert, opschoont en het register repareert indien er fouten zijn gevonden. Ook houdt het bij met welke applicaties een gebruiker het meeste aan de slag is. Aan de hand van die gegevens wordt de opslag van alle bestanden geregeld zodat de koppen van de harde schijf zo min mogelijk hoeven te bewegen. Daardoor wordt de snelheid drastisch opgevoerd, want volgens de Micrsoft-techneuten ligt de bottleneck heden ten dage niet bij de processor maar bij de toegankelijkheid van de harddisk. Ook het 'logo-beleid' dient bij te dragen aan de stabiliteit. Ondersteuning USB Windows 98 ondersteunt de Universal Serial Bus (USB) volledig. Daardoor kan je tot 127 randapparaten aan je PC koppelen. Het programma is gereed voor de nieuwe generatie DVD-spelers en ondersteunt veel multimedia-standaarden zoals MMX, AGP en Multimonitor alsmede DirectX, Direct3D en Dolby Surround Sound. Volgens John Mangelaars wordt Windows 98 zo de populairste games standaard en komt men tot een echte "game beleving". Microsoft zegt in vergelijking met Windows 95 ruim drieduizend verbeteringen te hebben aangebracht in Windows 98. Bovendien kunnen problemen sneller worden opgelost. Er zijn twaalf zogeheten troubleshoot wizards toegevoegd die gebruikers in staat stellen hun eigen problemen op te lossen.