Ten opzichte van vorig jaar daalde de omzet van de Amerikaanse computerfabrikant van 2,3 miljard dollar naar 1,6 miljard. In het vierde kwartaal van 1996 kon Apple nog 25 miljoen dollar winst boeken. Het aandeel van Apple op de markt voor Macintosh-computers is het afgelopen jaar afgenomen van 90 tot 79 procent. Die elf procent daling kwam voor rekening van producenten als Power Computing, Umax en Motorola, die snellere en goedkopere klonen uitbrachten van de Mac. In dit opzicht moet de situatie verbeteren, redeneert de top van Apple. Het bedrijf nam enkele maanden geleden de voornaamste klonenbakker over: Power Computing. Verder ontzegde Apple de overblijvers een licentie voor MacOS 8 en zijn opvolger, Rhapsody, en hield de verdere ontwikkeling tegen van CHRP-computers (Macs samengesteld uit standaardcomponenten uit de wereld van IBM-PC's). Motorola heeft zijn conclusies al getrokken uit de jongste manouvres van Apple: het trekt zich eind dit jaar terug uit de klonenmarkt. Daarmee blijft Umax over als de enige grote tegenspeler. Het Taiwanese bedrijf denkt het komend jaar minder klonen af te zetten dan in 1997. Het totale aandeel aan de omzet zal dalen van 25 naar 20 procent, luidt de verwachting. Umax verwacht overigens dat zijn totale omzet (naast de SuperMac van scanners, PC's, NC's e.a.) met vijftig procent zal groeien. Dit jaar boekte de fabrikant een omzet van 15,3 miljard dollar, waarop een een winst (voor belastingen) werd gemaakt van 1,46 miljard. Analisten verwachten dat Apple nog een hoge prijs moet betalen voor het afkappen van de klonenmarkt. Veel klonenbouwers hebben hun computers in de aanbieding gegooid toen het bedrijf ging dwarsliggen. Veel Mac-klanten hebben voor een zacht prijsje een Mac-zonder-Apple-logo gekocht en zullen dus voorlopig geen nieuwe Mac kopen. Ook bestaat de vrees dat Motorola en IBM, de producenten van de PowerPC (het hart van de PowerMac), minder processors zullen maken omdat de markt krimpt door het vertrek van de klonen. Apple gaat door met het terugbrengen van zijn operationele kosten. Op die manier denkt het bedrijf het komende jaar 95 miljoen dollar te besparen. Intussen dunt de top van de Mac-maker langzaam uit: Dave Manovich, vice-president international sales, en James McCluney, vice-president worldwide operations, hebben besloten hun carriere buiten Cupertino te vervolgen.