Rechter Marilyn Hall Patel had Napster en de vijf grootste platenmaatschappijen vorige maand 30 dagen gegeven om buiten de rechtbank om tot een schikking te komen. Die termijn is het afgelopen weekeinde verstreken, maar een akkoord is nog niet bereikt. Volgens een woordvoerder van de RIAA, de brancheorganisatie die de platenmaatschappijen vertegenwoordigt, had Napster de rechter gevraagd om de onderhandelingstermijn te verlengen. Maar de RIAA zag dat `gezien de huidige staat van de onderhandelingen' niet zitten, aldus de woordvoerder. Napster ontkende bij monde van directeur Konrad Hilbers om uitstel te hebben gevraagd. Wel wil de uitwisseldienst in ruste de onderhandelingen voortzetten. Hilbers zei er vertrouwen in te hebben dat op korte termijn alsnog overeenstemming wordt bereikt. Rechter Patel moet zich nu opnieuw over de slepende zaak ontfermen en zal binnenkort bekendmaken hoe de zaak verder zal verlopen. Het is nog niet zeker dat het tot een nieuwe ronde hoorzittingen zal komen. Het niet bereiken van een akkoord met de grote platenmaatschappijen betekent verder uitstel van de betaalde dienst die Napster wil lanceren. Napster staat voor de complexe taak met vijf platenmaatschappijen tegelijk een rechtszaak te schikken voor mogelijk miljarden dollars en een licentie te verwerven voor het online aanbieden van hun muziek.