Naast het schrappen van 70 procent van het aantal banen sluit eToys ook twee distributiemagazijnen. Van de 700 medewerkers die nu hun baan kwijt zijn, konden 380 mannen en vrouwen donderdag al gelijk hun biezen pakken. De overige 320 banen zullen voor 31 maart verdwijnen. De online speelgoedwinkel maakte eerder deze week al bekend de Britse webwinkel op 19 januari te sluiten. De andere Europese filialen zullen daarna snel volgen. Het bedrijf was ooit een van de paradepaardjes van de e-commercesector, maar ontkomt nu niet aan de slachting die zich in de internetwereld voltrekt. Medio december liet eToys al weten dat de vakantieverkopen slechts de helft zouden bedragen van waar het bedrijf eerder van uitging en dat het bedrijf eind maart door haar geld heen is. Het bedrijf had zich zwaar vergist in het aantal consumenten dat online speelgoed zou kopen. Goldman Sachs is inmiddels ingeschakeld om 'strategische alternatieven' te zoeken, ofwel een verkoop of fusie. Het aandeel eToys sloot donderdag na bekendmaking van de ontslagronde 28 procent lager op 16 dollarcent. EToys noteerde in oktober 1999 een hoogste koers ooit van 86 dollar. De webwinkel was donderdag overigens weer niet het enige bedrijf in de internetsector dat een massa-ontslag bekendmaakte. Ook bij de internetafdeling van News Corp., onder meer eigenaar van Fox, zullen de komende maanden honderden banen verdwijnen. Engage, dat internetmarketingsoftware ontwikkelt, maakte verder bekend de helft van haar personeel te zullen ontslaan in een poging om sneller winstgevend te worden.

Eerdere relevante berichten:
EToys sluit Europese speelgoedwinkel (04 januari 2001)