Het voorval werd ontdekt door een ambtenaar van de provincie. De provincie heeft hierop direct actie ondernomen. "We stonden om de computer heen en twijfelden of we het wel goed hadden ingetikt", aldus Lydia de Jong van de provincie tegenover TV Noord-Holland. "Het praten over fantasieën is echter geen strafbaar feit. Omdat we zo verbaasd waren dat zoiets kon gebeuren, hebben we alles wat de naam 'Noord-Holland' in zich heeft, opgekocht. Onze naam kan nu nooit meer op deze manier worden misbruikt." In totaal betreft het een twintigtal domeinnamen die nu door de provincie zijn geregistreerd of overgenomen. Noord-Holland heeft destijds alleen noord-holland.nl geregistreerd. Sinds de vrijgave van het .nl-domeinnaam, kan echter iedereen een dergelijke domeinnaam registreren. De SIDN meent dan ook dat de provincie 'haar domeinen' eerder in veiligheid had moeten stellen. "Elke naam die nog vrij is, mag nu worden geregistreerd", aldus Ben Geerlings van de Stichting Internet Domeinnamen (SIDN) tegenover de omroep. Eind februari 2002 zijn deze zogenoemde generieke domeinnaam vrijgegeven. Uit gegevens van de SIDN blijkt echter dat noordholland.nl al in september 2000 is geregistreerd door een ex-medewerker van PGW Internet Solutions. Opvallend is dat domeinregistraties tot 15 november 2000 nog werden gecontroleerd. Volgens Geerlings konden gemeente- en provincienamen überhaupt niet worden geregistreerd. Ook noordholland.nl dus niet. "Een fout aan onze kant lijkt me heel sterk", aldus Geerlings. "Elke aanvraag werd zorgvuldig nagekeken. Eén van onze medewerkers heeft deze aanvraag dus handmatig moeten behandelen. Deze controle kun je eigenlijk niet omzeilen." "Je kunt alleen maar speculeren over hoe dit is gebeurd", aldus Geerlings. Eén van de mogelijkheden is dat de domeinnaam écht in opdracht van de provincie is vastgelegd. Een andere is dat er misbruik is gemaakt van briefpapier van de provincie, suggereert Geerlings.

Hacker

"Onze ex-medewerker ontkent bij de zaak betrokken te zijn", aldus een woordvoerder van PGW tegenover WebWereld. "Wij zijn nu een intern onderzoek gestart om te kijken wie die link heeft geplaatst." PGW zit behoorlijk met de zaak in zijn maag. "De site wordt hier niet gehost, het betrof een redirect naar een jongensforum. Onze technische afdeling is nu druk bezig de logfiles door te spitten. Het ziet er naar uit dat er een hacker aan het werk is geweest. Het vaste ip-adres van onze ex-werknemer zien we in ieder geval niet terug." Update, 16:30 uur: Tekst deels herschreven.