Volgens het Canadese bedrijf moet het bijvoorbeeld mogelijk worden om in een kantoorgebouw de lift te nemen zonder draadloze verbinding te verliezen. Nu de wlan's (Wireless Local Area Networks) uitgroeien van een deeloplossing tot een belangrijk onderdeel van het netwerk, moeten de infrastructuren slimmer worden, meent IDC-analist Abner Germanow. "Als het aantal Access Points toeneemt, komt er een moment waarop het beheer een probleem wordt." Nortel probeert het beheer eenvoudiger te maken door een centrale switch in de zetten, de 'Nortel Networks WLAN – Security Switch 2250'. Deze switch verwerkt maximaal vijfhonderd veilige, draadloze verbindingen die zijn verdeeld over meerdere Access Points. De switch is ontworpen om mobiele werkers een veilige toegang te bieden tot een draadloze infrastructuur die is opgebouwd uit meerdere Access Point op verschillende verdiepingen of zelfs in verschillende gebouwen. De draadloze verbinding blijft zelfs in stand als het netwerk is opgedeeld in subnetwerken voor de verschillende verdiepingen of gebouwen, zo belooft Anthony Bartolo, directeur productmarketing van Nortel. De Security Switch 2250 kan 200 Mbps aan versleuteld verkeer en vijfhonderd gebruikers gelijktijdig verwerken. Voor meer gebruikers is het mogelijk om meerdere switches aan elkaar te koppelen. Authenticatiefuncties en encryptietechnologieën zoals IPSec (Internet Protocol Security), SSL (Secure Socket Layer) en EAP (Extensible Authentication Protocol) zorgen voor de nodige beveiliging. De switch komt in juni op de markt en gaat tussen de 6000 en 7000 US dollar kosten.

Meerdere standaarden

Het WLAN-platform ondersteunt zowel 802.11b (11 Mbps) als de snellere variant 802.11a (54 Mbps). Volgens Nortel is het nieuwe Access Point 2220 op te waarderen naar de aankomende standaard 802.11g die ook snelheden mogelijk maakt tot 54 Mbps. Het Access Point komt eind mei op de markt en heeft een adviesprijs van 899 dollar. De 'dual-band' clientkaart – de WLAN Mobile Adapter 2201 – gaat zo'n 259 dollar. Ook komt Nortel met een softwareclient – de WLAN Mobile Voice Client i2050 – die kan worden geladen op pc's en pda's met telefoniecomponenten. Hierdoor kunnen de mobiele apparaatjes dienst doen als ip-telefoons. Aan de softwareclient hangt een prijskaartje van zo'n honderd dollar. Het nieuwe platform van Nortel lijkt op een 'hybride stap' richting een nieuwe generatie Wireless lan's waarbij een groot deel van de intelligentie wordt gecentraliseerd, meent Gartner-analist Ken Dulaney. In de toekomst zullen edge-switches zowel bekabelde als draadloze interfaces ondersteunen. De interfaces worden dan beheerd door dezelfde doos en voorzien van dezelfde beveiligingsmaatregelen, aldus Dulaney. Symbol nam vorig jaar al een stap in deze richting met de introductie van het Mobius Wireless System. Dit systeem bestaat uit een intelligente, centrale switch waarop 'domme' toegangspunten worden aangesloten.