Microsoft betaalt de komende vijf jaar honderden miljoenen dollars aan licentie-, verkoop- en marketingkosten, inclusief 240 miljoen dollar aan zogeheten Suse Linux Enterprise Server subscription certificates. Novell op zijn beurt draagt een percentage af van de omzet die het verdient aan open-sourcesoftwareverkopen.

In een eerste reactie laat open-sourcevoorstander Bruce Perens weten dat Linux-gebruikers niet gevrijwaard zijn van patentrechtszaken. Volgens Microsoft schendt Linux 235 patenten van het bedrijf. Novell-gebruikers worden beschermd tegen eventuele rechtszaken. De overeenkomst tussen de twee wordt daarom door tegenstanders gezien als een wig in het Linux-kamp die gebruikt kan worden om de Linux-gemeenschap tegen zichzelf op te zetten.

Verder, zo stelt Perens, zijn Novell-gebruikers niet volledig beschermd. "Kantoorapplicaties lijken bewust uit de overeenkomst te zijn gehouden", aldus Perens. "OpenOffice.org, Wine en Open-Xchange: geen van allen worden bij naam genoemd."